Trotse Fernandez Rivas wint Prins Friso Ingenieursprijs

| Stan Waning

David Fernandez Rivas heeft woensdagavond een prijs in de wacht gesleept. Zowel de vakjury als het publiek viel voor de bezieling van de universitair docent van de UT en bekroonden hem met de Prins Friso Ingenieursprijs 2021.

Photo by: AJF

Terwijl Nederland aan de buis gekluisterd zat voor de eerste exitpoll van de Tweede Kamerverkiezingen, dacht Fernandez Rivas woensdagavond aan hele andere dingen. Voor het oog van Prinses Mabel, weduwe van Prins Friso, en Prinses Beatrix, moeder van de prins en voormalig koningin concurreerde hij met twee andere projecten om de prestigieuze prijs. Een dag later geeft de Cubaan aan dat hij de overige twee finalisten liever niet als concurrentie omschrijft. ‘Ik stond niet tegenover, maar naast hen. Ik wist vooraf niks over de andere twee finalisten, maar was enorm onder de indruk van hun werk. Op dat moment nam de spanning bij mij flink toe.’

Naaldloos vaccineren

Tot aan woensdag was het al zeven jaar niet meer voorgekomen, dat de vakjury en de publieksstemmen dezelfde winnaar aanwijzen. Fernandez Rivas is vooral bekend vanwege de injectietechniek waaraan hij werkt. In die techniek zijn naalden overbodig. Het medicament fungeert zelf als naald, omdat het met hoge snelheid door de opperhuid wordt ‘geschoten’. ‘Dat is vooral vanwege de coronavaccinatie een hot topic, maar ik wil benadrukken dat die techniek niet centraal staat in deze prijs. Het gaat ook over de ontwikkeling van microbubbels. Dat is veel naar voren gekomen. De vakjury heeft de drie kandidaten geïnterviewd in de aanloop naar de finale en het is een breder project dan enkel het naaldloos injecteren.’

Na de bekendmaking kreeg Fernandez Rivas de eer om in gesprek te gaan met Prinses Mabel en Prinses Beatrix. Waar heel Nederland genoeg heeft van videomeetings, zat hij in een videogesprek met het Koninklijke duo en drie mensen uit de jury. ‘Het was overweldigend. Het gesprek duurde vijf minuten langer dan eigenlijk de bedoeling was, dus ik ga er vanuit dat zij het ook een fijne conversatie vonden.’

Prins Friso

Fernandez Rivas geeft aan dat de inhoud van het gesprek hem het meest raakte. ‘Ze vertelden over de manier waarop Prins Friso over engineering dacht. Dat zij daar in de vorm van deze prijs iets positiefs mee doen is indrukwekkend. Dat heeft me meer gedaan dan het feit dat ik met hen mocht praten. Het voelde tegelijkertijd speciaal omdat ik in Enschede vaak feest vierde op de verjaardag van Beatrix, terwijl ik nu met haar over mijn werk praatte.’

De Cubaan hoopt dat de prijs vooral aandacht genereerd voor engineering. ‘Dus niet alleen aandacht voor mij, maar ook voor de UT en voor engineering in het algemeen. Landelijke en internationale media besteden nieuwsitems aan deze prijs en dat is mooi. Zeker in deze onzekere coronatijd is het belangrijk om te laten zien dat er altijd mensen nodig zijn in de engineering, wat je achtergrond ook is.’