‘Een groen imago zonder daden is wassen neus’

| Rense Kuipers

Een groep studenten en medewerkers verzamelde zich vanmiddag in de Vleugel, met een duidelijke boodschap aan het college van bestuur: we zitten middenin een klimaatcrisis, dus maak een UT-statement. Erg happig om de nek uit te steken bleek rector Thom Palstra niet.

Photo by: Frans Nikkels

Het gebeurt zelden dat een groep studenten en medewerkers in de Vleugel staat om verhaal te halen bij het college van bestuur. Vandaag was een uitzondering op die regel. Nadat enkele tientallen UT’ers zich voor het gebouw verzamelden, ging de groep een uur later in gesprek met de rector.

Geen statement vanuit UT

Een van de kartrekkers van het initiatief was masterstudent Cyber Security Erik Kemp. ‘Eigenlijk is de initiator hoogleraar Arjen Hoekstra’, vertelde Kemp. ‘Tijdens een lunch gisteren in de Horst, kwamen we op het idee om dit vandaag op touw te zetten, voor de mensen die niet zoals Hoekstra in Den Haag zijn voor de klimaatstaking.’

Enkele tientallen UT’ers gaven gehoor aan de oproep die binnen 24 uur vooral via Whatsapp werd verspreid. Een enkeling met een kartonnen bord in de handen, velen vooral in gesprek met elkaar – en voorbijgangers. Om vervolgens een boekje met namen van sympathisanten aan het college van bestuur te overhandigen. ‘De Radboud Universiteit en de TU Delft hebben openlijk hun steun uitgesproken richting de Scientists4Future-beweging. De UT heeft nog geen statement gemaakt. Waarom eigenlijk niet?’, vroeg Kemp zich hardop af. ‘Nee, voor mij is dit geen klimaatstaking, maar ik vind wel dat we op de UT onze verantwoordelijkheid moeten pakken. Daarom willen we aan het college van bestuur laten weten dat er mensen zijn die de ernst van de situatie inzien.’

Greenwashing

Klaske Houtsma, ATLAS-student en bestuurslid van duurzaamheidsvereniging Sustain, deelde dat sentiment. ‘De UT wil wel een groen imago hebben, maar als je geen actie onderneemt is dat puur greenwashing. Eigenlijk heb ik nu college, maar waar zijn mijn normen en waarden als ik daar mijn tijd zou uitzitten? We moeten allemaal eens beseffen dat we middenin een klimaatcrisis zitten.’

Rond 14 uur kwam persvoorlichter Laurens van der Velde naar buiten, met de boodschap dat rector Thom Palstra de groep binnen wilde ontvangen om een zegje te doen. De rector vertelde dat de UT zich achter de VN Sustainable Development Goals heeft geschaard, dat UT-onderzoekers zich gestort hebben op duurzaamheid, dat enkele opleidingen volledig gericht zijn op duurzaamheid en dat studententeams zoals Green Team Twente duurzaamheid niet alleen prediken, maar ook in daden omzetten. En volgens de rector heeft de UT de kleinste CO2-voetafdruk van alle Nederlandse universiteiten.

 

‘Niet genoeg’

Met die woorden nam niet iedereen van de groep genoegen. Student Oscar Bradley reageerde fel. ‘We moeten ophouden met onszelf op de schouders kloppen. Wat we momenteel doen, is niet genoeg. Een studententeam dat aan een competitie van Shell meedoet, vind ik zelf oprecht iets hypocriets hebben. Wij als individuen doen te weinig, wij als maatschappij doen te weinig. Maar zeker ook instellingen als de UT, die een zware stem hebben in de hoogste regionen van onze maatschappij, doen te weinig. Dat moeten we onder ogen zien en actie ondernemen.’

Of de UT wel of niet genoeg doet op het gebied van klimaat, daar durfde Palstra zijn vingers niet aan te branden. Of het CvB wel bereid is om met een publiek statement te komen, in navolging van de collega’s in Nijmegen en Delft, moet nog blijken. Daarover gaat Palstra met zijn collega-bestuurders in overleg en hij wil binnen een maand antwoord geven. Een aanwezige afvaardiging vanuit de Student Union beloofde hetzelfde. Voordat de groep het bestuursgebouw verliet, sprak Palstra nog wel zijn goedkeuren uit over de actie. ‘Ik ben blij dat er mensen zijn die zo actief met dit onderwerp bezigzijn en dit signaal afgeven.’

‘Ook op lokaal niveau toegeven dat we in een crisis zitten’

Enkele uren voor de actie in de Vleugel, vond er een klimaatstaking plaats in de binnenstad. Initiatiefnemers waren de mensen van Extinction Rebellion, een collectief geboren op de UT. Zo’n honderd deelnemers begonnen om 12 uur bij het stadhuis aan een klimaatmars door het Enschedese centrum. Dat gebeurde met meer bombarie dan op de campus, want de groep scandeerde massaal teksten als ‘This is what democracy looks like’ en ‘What do we want? Climate action’.

Onderweg kreeg de groep een sporadisch applaus, aanmoedigende woorden of een duimpje omhoog van voorbijgangers. TBK-student en een van de kartrekkers van de actie, Armando van Vlastuin, was tevreden met de opkomst. ‘Bij onze eerste actie hadden we twintig mensen, dus moet je zien hoe sterk we al gegroeid zijn. Dat is belangrijk voor ons. Uiteraard geldt dat ook voor individuele verandering, maar uiteindelijk moet de politiek inzien dat er een groot draagvlak onder burgers is voor klimaatactie. Ook op lokaal niveau, zoals in Enschede, moet men toegeven dat we in een crisis zitten en daar ook naar handelen.’