Meer cursussen, groepen en blijvers

| Rense Kuipers

UT-summerschool CuriousU gaat op voor de vierde editie. Medio augustus verwacht de organisatie ruim 350, voornamelijk internationale, bezoekers op de campus. Het evenement in festivalstijl biedt een ruim aanbod cursussen en vermaak.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Nieuw dit jaar zijn onder meer eSport Analytics, Robot Interaction Design Experience en Blockchain Tech. ‘Ons doel is niet om ongebreideld te groeien, maar om het UT-brede aanbod zo goed mogelijk te laten zien’, vertelt projectleider Rianne Kaptijn. ‘Daar liggen voor ons in de toekomst uitdagingen, want nog niet ieder thema komt even goed aan bod tijdens CuriousU.’

Begrijpelijk, maar niet droog

Universitair docent Maarten Everts staat aan het roer van Blockchain Tech. ‘Die ontstaat niet zomaar, ik put veel uit het mastervak dat ik op de UT aanbied’, aldus Everts. Voor hem ligt de uitdaging vooral bij het zorgen dat de stof begrijpelijk is voor iedereen en niet saai of droog is. ‘We streven naar het niveau van een tweede- of derdejaars bachelorstudent. Dat vergt wat aanpassingen ten opzichte van de master. Ik zal bijvoorbeeld meer over cryptografie uitleggen, wat ik in de master wel als voorkennis kan beschouwen. Ook laat ik meer anekdotes over cryptovaluta als de bitcoin naar voren komen.’

10 euro aan cryptovaluta

Everts denkt dat interactie veel kan helpen tijdens het tiendaagse event. ‘Ik werk aan een manier om het capture the flag-principe, bekend vanuit het gamen, te gebruiken om meer te leren over blockchain. En ik speel met het idee om elke student 10 euro aan Litecoin te geven, zodat ze erin kunnen handelen met elkaar.’ Er is ruimte voor twintig deelnemers in zijn cursus. ‘Al stromen de aanmeldingen binnen’, vult Kaptijn aan. ‘Andere cursussen bieden plek aan zo’n tachtig studenten. Al met al lopen we op schema en verwachten we dit jaar 350 tot 400 deelnemers, opnieuw meer dan het jaar ervoor.’

Groepen en buddy’s

Een van de reden dat het deelnemersaantal toeneemt, is volgens Kaptijn dat er meer studentengroepen naar de campus komen. ‘Van Duitsland, tot China en Saudi-Arabië. We zien dat het animo voor groepen stijgt. Dat is een verandering waar wij als organisatie wat mee móeten.’

Kaptijn ziet graag dat deelnemers zich mengen in plaats van bij hun eigen groepje te blijven. Het gevaar is dat eenlingen dan buiten de boot vallen, weet de projectleider. ‘We hebben daarom dit jaar een buddysysteem, waarmee we deelnemers aan elkaar koppelen. Het is ook best spannend als je ver van huis bent, niemand kent en in zo’n nieuwe omgeving bent.’

Verder blijft het voor de organisatie vooral finetunen, bijvoorbeeld op het gebied van eten, verblijf en vermaak buiten de cursussen om. Kaptijn: ‘Met deelnemers van heinde en verre kun je echter nooit iedereen honderd procent tevredenstellen.’

Bijvangst en finetunen

De summerschool draagt volgens Kaptijn bij aan de aantrekkingskracht van de UT. ‘Ja, CuriousU heeft al geleid tot aanmeldingen voor masters en zelfs voor PhD-plekken. Blijkbaar bevalt het mensen wat we aanbieden.’

Een andere bijvangst is dat de summerschool helpt om de onbalans in exchange met partneruniversiteiten recht te trekken. Volgens Kaptijn gaan immers veel UT-studenten naar het buitenland op uitwisseling, maar komen er minder studenten hierheen. CuriousU trekt dat enigszins recht, weet ze.