Summer School CuriousU: ‘Vrienden maken, dat is het doel van deze dagen’

| Stan Waning

Na twee jaar van afwezigheid is CuriousU terug van weggeweest. Ruim tweehonderd leergierigen uit 45 verschillende landen arriveerden zondag op de campus om bij te leren op de Summer School in festivalsfeer.

Het is een bijzonder gezicht maandagmiddag op het Ganzeveld, waar de grote hoofdtent van CuriousU staat opgesteld. Tientallen studenten zijn zoekende op onbekende grond en proberen een weg te vinden op de campus, met recyclebare koffiebekers in hun handen. Sommigen komen even bij op een bedje in de tent, anderen lopen richting de camping bij het Carillon, of vice versa. Uit de muziekinstallatie galmt de stem van de Nederlandse volkszanger John de Bever: ‘Jij Krijgt Die Lach Niet Van Mijn Gezicht.’

Duurzaamheid

Een refrein dat van toepassing is op Alberto Mosso (25). De Italiaan scoorde net zijn lunch op de Boulevard en loopt in een straf tempo terug naar de tent. Hij geniet zichtbaar van zijn eerste volledige dag in Nederland. ‘Ik kende deze universiteit helemaal niet, maar het is hier prachtig. Ik studeer Energy Management in Milaan en wilde eens vanuit een andere blik over die opleiding nadenken. Daarom leek deze week mij heel interessant, vooral de thema’s rondom duurzaamheid.’

Mosso bivakkeert net als de meeste deelnemers deze week in een tent. Dat bevalt hem wel. ‘Ik kom uit Turijn, dus ik ben vaak in de bergen geweest. Kamperen is niet nieuw voor mij, maar wel in combinatie met studeren. Ik kijk uit naar de komende dagen.’

Huiverig

Projectleider Elena Tsigki is blij met de terugkeer van CuriousU. Voor de pandemie trok het evenement vaak meer dan driehonderd deelnemers, veel meer dan het huidige aantal van tweehonderd. Toch spreekt ze niet van een teleurstelling. ‘Je merkt dat studenten voorzichtiger en huiveriger zijn om te reizen door corona. Daarom is dit een aantal waar we tevreden mee zijn.’

Wat Tsigki opvalt is dat het deelnemersveld meer divers is dan voorheen. ‘De deelnemers komen uit zo’n 45 landen. Als je dat afzet tegen het aantal deelnemers, dan is dat opvallend veel. Ik zie groepen uit Japan, India, maar ook vanuit ECIU-steden en studenten van de UT. Vooral met die laatste groep zijn we blij. We ontvangen daarnaast niet alleen studenten, maar ook professionals en lifelonglearners.’

De deelnemers overnachten verdeelt over het U Parkhotel, tenten en speciaal opgezette flexotels. Tsigki is blij dat de deelnemers niet in de verschroeiende hitte van vorige week slapen. ‘Dat was met het opzetten van de tenten geen pretje, maar voor de deelnemers is het nu aangenaam weer. Je ziet de blijdschap en dat is begrijpelijk. Veel van hen konden jaren niet reizen. Voor sommigen was dit zelfs de eerste grote reis ooit. De deelnemers mixen en maken vrienden en dat is precies het doel van deze dagen.’

Hasini Lakshika (30) is iemand die het internationale karakter van het evenement goed weergeeft. De promovenda is afkomstig uit Sri Lanka, werkzaam op de universiteit in het Noorse Tromsø en deze week in Enschede om bij te leren over Future Technology. ‘Dit is mijn eerste keer in Nederland, maar het is hier geweldig. De courses zijn interessant, iedereen is behulpzaam en het welkom was warm. Ik hoop zoveel mogelijk te leren de komende dagen’, vertelt ze.

In tegenstelling tot Derik Harkin (18), slaapt Lakshika deze week in het U Parkhotel. Harkin overnacht met veel plezier in een tent. Voor het eerst in meer dan tien jaar heeft hij Ierland verlaten, voor een leerzame week in Nederland. ‘Ik studeer in onze hoofdstad aan de Dublin City University en ben hier vooral voor de Design the Future-course, die lijkt mij interessant. Vanuit mijn opleiding kreeg ik de kans om hier naar toe te gaan en die pakte ik zonder twijfelen. Daar heb ik geen spijt van, want het bevalt me hier. Woensdag bezoek ik Philips in Eindhoven en verder probeer ik vooral zoveel mogelijk mensen te ontmoeten hier.’


CuriousU duurt tot en met dinsdag 23 augustus.