‘Je suis Charlie’: UT spreekt zich uit tegen terreurdaad

| Rense Kuipers

De UT spreekt zich op een duidelijke manier uit tegen de aanslag van woensdagochtend op de redactie van het Franse satirische weekblad Charlie Hebdo. Het College van Bestuur heeft op het billboard bij de hoofdingang de tekst ‘Je suis Charlie’ laten plaatsen, om medeleven te betuigen met de slachtoffers.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

‘We waren als bestuur bijzonder geschokt’, zegt rector Ed Brinksma. ‘Vanochtend hebben we besloten om de tekst op het billboard te plaatsen. We willen ons solidair verklaren en vinden het goed om hierbij stil te staan. Op deze manier willen we ons erover uitspreken.’

‘Niet alleen de vrijheid van meningsuiting komt in het geding, maar daarmee ook de academische vrijheid die je hebt als universiteit’, vervolgt Brinksma. ‘Daar is vrijheid van meningsuiting een belangrijk onderdeel van. We steunen ook onafhankelijke journalistiek. Zonder een journalistiek onafhankelijk medium heeft een universiteit in mijn ogen geen bestaansrecht.’

Brinksma ziet duidelijk de ernst in van de aanslag. ‘Het dringt pas langzaam tot je door hoe erg dit is. Eerst houd je het, misschien wel bewust, een tijdje van je weg.’ De aanslag in Parijs doet Brinksma denken aan die op Theo van Gogh in 2004. ‘In schaal en brutaliteit is deze aanval groter. Het is verder weg, maar voelt zeker in Europees verband dichtbij.’

Wat voor effect de terreurdaad zal hebben, is voor Brinksma in dit stadium speculeren. ‘Het was eerst zaak om als instelling en als persoon kleur te bekennen en te laten zien pal te staan voor het recht van vrije meningsuiting. We voelen ons nauw verbonden met de waarden hiervan. De UT is een platform waar vrijheid moet zijn om je mening te uiten.’