UT-studenten vragen Gemeente Enschede om energietoeslag

| Rense Kuipers

Universiteitsraadspartijen UReka en DAS en de Student Union doen een oproep aan de Gemeente Enschede, om studenten alsnog in aanmerking te laten komen voor energietoeslag. ‘Studenten dreigen opnieuw buitengesloten te worden.’

Giel van Weezel tijdens een universiteitsraadsvergadering.

Het kabinet adviseerde onlangs gemeenten om een eenmalige energietoeslag à 800 euro – ter compensatie van gestegen energiekosten – niet aan studenten te geven. De universiteitsraadspartijen en de Student Union hopen dat de Gemeente Enschede niet in dat advies meegaat.

Via hun brief doen ze een ‘morele aanvraag’ bij de gemeente, zegt Giel van Weezel van studentenpartij DAS. ‘Uit onderzoek van het tv-programma Nieuwsuur kwam al naar voren dat het juridisch gezien niet eens mag om studenten als groep uit te sluiten. Maar zeker de huidige generatie studenten wordt aan alle kanten buitenspel gezet, bijvoorbeeld met het leenstelsel en tijdens de coronacrisis. Met de energietoeslag dreigen studenten opnieuw buitengesloten te worden.’

Oneerlijk en onbegrijpelijk

Het is voor Van Weezel oneerlijk en onbegrijpelijk dat studenten geen recht zouden hebben op de energietoeslag, die specifiek bedoeld is om mensen met weinig inkomen te helpen. ‘Het kabinet heeft als argument dat studenten net zo goed thuis kunnen blijven wonen, of dat ze voor financiële steun bij hun ouders kunnen aankloppen. Maar dat geldt lang niet voor iedereen. De meesten wonen op zichzelf en zijn afhankelijk van bijbaantjes. Ze hebben dus wel degelijk te maken met lage inkomens.’

In hoeverre studenten nu al getroffen worden door de gestegen energieprijzen, dat verschilt volgens Van Weezel per student. ‘Er zijn studenten die all-in betalen en pas aan het eind van het jaar een verhoging van de huur kunnen verwachten. Maar er zijn ook studenten die forse energiekosten bovenop hun huur moeten betalen. En dan vaak ook nog eens te kampen hebben met een huurbaas die de woning niet fatsoenlijk wil isoleren. Op een gegeven moment is het niet meer te betalen.’

Studentambtenaren

Of – en op wat voor manier – de Gemeente Enschede ingaat op het appel van de studenten, dat is nog afwachten, zegt Van Weezel. ‘We hebben het via de studentambtenaren van de gemeente gespeeld. Zij weten het beste op welk bureau deze brief terecht moet komen.’

‘Studenten, vraag de energietoeslag gewoon aan’

De Landelijke Studentenvakbond (LSVb) adviseert studenten om de energietoeslag toch aan te vragen bij hun gemeente. Als het verzoek is afgewezen, kun je uiteindelijk in beroep gaan bij de rechter. En dan kan de rechter je alsnog in het gelijk stellen, is het idee van de LSVb.