Studievereniging Sirius in actie voor mentale gezondheid studenten

| Jelle Posthuma

Met ‘Sirius Request’ gaat studievereniging Sirius op 27 juni geld inzamelen voor MIND, een organisatie die zich inzet voor psychische gezondheid. De studenten willen mentale problemen onder leeftijdsgenoten bespreekbaar maken en dragen de actie op aan hun overleden bestuursgenoot Jesper Benus.

Foto: het bestuur van Sirius met Jesper Benus in het midden.

In de ochtend van 4 april krijgen Sirius-bestuursleden Emma de Weger en Marije Tempelman geen contact met medebestuurder Jesper Benus. Als ook de huisgenoot van Jesper niet weet waar hij is, bekruipt de twee studenten een onaangenaam gevoel. Ze besluiten zijn ouders te bellen, maar ook die weten van niets. ‘Toen hebben zijn ouders hem opgegeven als vermist. Niet veel later bleek dat het te laat was’, vertelt De Weger. ‘We kregen het vreselijke bericht dat Jesper een einde aan zijn leven had gemaakt.’

‘Voor ons kwam het totaal onverwacht’, zegt Tempelman. ‘Jesper was heel open en sociaal, en hield van gezelligheid. Hij was echt de sfeermaker binnen ons bestuur.’ Dat bleek ook afgelopen december, toen de bestuursleden van Sirius in navolging van radiostation 3FM ‘Sirius Request’ organiseerden, waarbij ze geld ophaalden voor het Wereld Natuur Fonds. ‘Jesper was de initiatiefnemer en zette zich enorm in voor de actie. Hij liet zelfs zijn hoofd kaalscheren voor het goede doel.’

Maar door het coronavirus kon Sirius Request niet doorgaan. Ter ere van hun bestuursgenoot Benus willen de studenten het evenement alsnog organiseren. Dit keer met een ander goed doel: het bespreekbaar maken van mentale gezondheid. ‘We denken nog vaak: had Jesper maar iets gezegd. We hebben het nooit met hem kunnen bespreken. Hetzelfde geldt voor zijn huisgenoot en ouders. Zij zijn ook heel enthousiast over onze actie. Het gaat uiteindelijk om bewustwording. Er zijn nog veel meer studenten die kampen met mentale problemen en er niet over praten. Wij hopen het bespreekbaar te maken en willen benadrukken dat er heel veel mensen zijn waar je terechtkan.’

Glazen huis

Onder de naam ‘Look Out For Yourself’ hopen de bestuursleden zoveel mogelijk geld op te halen voor MIND, een organisatie die zich inzet voor mentale gezondheid. ‘De opzet van de actie is vergelijkbaar met Serious Request van 3FM. We maken een radioprogramma met livestream en sluiten ons als bestuur op in onze bestuurskamer in de Technohal, het glazen huis van de UT.’ Ook andere besturen doen mee aan de actie. ‘Zo gaan leden van studievereniging Stress net als Jesper bij voldoende donaties kaal voor het goede doel. Ook is er bijvoorbeeld een bingo en een cursus vliegtuigvouwen.’

Daarnaast staan er meer serieuze thema’s op het programma. Rector Tom Veldkamp komt langs voor een gesprek over mentale gezondheid onder studenten. ‘We willen het zo groot mogelijk aanpakken’, zegt De Weger. ‘We hopen met de actie 5000 euro op te halen. Maar uiteindelijk hopen we vooral dat studenten niet langer bang zijn om over hun mentale problemen te praten. Want als je erover praat, dan gaat het eigenlijk al beter.’


Praten over zelfmoordgedachten kan anoniem via de chat op www.113.nl of bel 113 (gebruikelijke telefoonkosten) of 0800-0113 (gratis).