‘Ik zei tegen mezelf: ik wil dit niet meer’

| Rense Kuipers

Pim Fij, directeur Campus & Facility Management, kondigde gisteren zijn afscheid aan. Voor veel UT’ers kwam het als donderslag bij heldere hemel, zelf speelde hij langer met het idee. Fij gaat op 59-jarige leeftijd met pensioen. ‘Ik kan te veel van mezelf vragen. Ja, daarin ben ik mezelf tegengekomen.’

Photo by: Frans Nikkels

Drie weken geleden, op de nachtboot tussen het Noorse Bergen en het Deense Hirtshals, besloot Fij om te stoppen met zijn baan. Het was op de terugweg na een familiebezoek. Zoon Renze is namelijk keeper bij de Noorse voetbalclub Sogndal IL en kleinzoon Jake was net geboren. Ondertussen had Fij met zichzelf afgesproken halve dagen te werken als hij in Noorwegen was, de andere helft was hij ‘vrij’. Maar hij betrapte zich er – voor de zoveelste keer – op zich niet aan die afspraak te houden. Hij werkte fulltime in Noorwegen. ‘Toen de boot het Skagerrak overstak was er geen wifi. Toen zei ik op een gegeven moment tegen mezelf: ik wil dit niet meer.’

Dat liet hij ook aan het college van bestuur weten. ‘Ze wilden me heel graag behouden. Kwamen zelfs nog met het voorstel om iemand naast mij aan te stellen, om de dienst CFM te leiden. Of dat ik een deel van mijn taken zou afstoten. Maar ik ken mezelf te goed, ik ben daar te veel een baasje voor. Nee, ik heb gisteren tegen Machteld Roos gezegd: het is prima zo, je ontvangt morgen mijn ontslagbrief.’

‘Het zit in mezelf’

Fij gaat met pensioen. ‘Het voelt gek om dat uit te spreken. En het besluit valt me ook zwaar. Maar als mensen me vragen wat ik hierna ga doen, is het antwoord: niets. Ik heb de mooiste baan van de UT, ik ben 59 jaar, voel me ook nog een jonge vent. In het bericht op de medewerkersportal stond het wat cryptisch, dat ik stop om gezondheidsredenen. Dat is mijn eigen schuld, daar had ik wat duidelijker over moeten zijn. Nee, ik ben niet ziek, heb geen gezondheidsklachten. Maar ik wil die klachten wel vóór zijn, ook voor de werkgever.’

En de UT als werkgever kan er niets aan doen, benadrukt Fij. ‘Het zit in mezelf. Iedereen die me een beetje kent, weet dat ik het van mijn bevlogenheid en betrokkenheid moet hebben. Ik noem het handelingsbekwaam: ik kan goed de tent runnen, problemen oplossen, dingen organiseren. Ik wil daarnaast mijn gezicht ook laten zien als ambassadeur van de UT. Maar ik ken ook de schaduwzijde: ik kan te veel van mezelf vragen. Ja, daarin ben ik mezelf tegengekomen.’

Te brede dienst?

Daarnaast staat Fij sinds 2018 aan het roer van de dienst Campus & Facility Management, waar onder andere sport, cultuur, beveiliging en inkoop onder vallen. ‘De scope van de dienst is heel breed. Het schiet bij wijze van spreken alle kanten op, van een vervelend incident in een studentenhuis, naar een discussie over de verbouwing van Langezijds, vervolgens gedoe over de openstelling van borrelkelders en problemen met een aanbestedingstraject. Allemaal zaken waar ik op moet – en wil – acteren.’ Daar kwam sinds maart 2020 de coronacrisis nog eens bovenop. ‘CFM zit op het kruispunt van alles wat speelt rondom covid. Want wat voor maatregelen er ook zijn, ze hebben hun gevolgen op de campus, voor de gebouwen, voor het onderwijs, en zeker voor de 35 sportverenigingen en de 18 cultuurverenigingen.’

Is de dienst niet te breed? Fij vindt van niet. ‘Ik stond zelf aan de wieg van plannen om één integrale campusdienst te vormen. Juist omdat het goed is dat al die activiteiten onder dezelfde vleugels vallen. Daar sta ik nog steeds honderd procent achter. Nee, het probleem is niet de werkgever of hoe de dienst is opgezet. Het probleem is Pim Fij.’

Gezondheid

Op 1 maart – een dag voor zijn zestigste verjaardag – stopt Fij. ‘Ik zeg het nogmaals: ik heb de mooiste baan van de UT en er is ook niets dat zomaar kan vervangen. Nee, ik zou niet weten wat ik na 1 maart ga doen. Ik laat ongetwijfeld mijn gezicht zien bij de Bata, de Special Olympics, de OAJ… Nee, ze zijn nog niet zomaar van me af hier’, zegt Fij. En hij weet: ‘Op deze leeftijd met pensioen gaan heeft onherroepelijk financiële gevolgen. Maar mijn gezondheid is me meer waard.’

Stay tuned

Sign up for our weekly newsletter.