Soldeerbouten mee naar huis

| Rense Kuipers

De Shell Eco Marathon gaat niet door. Een flinke domper voor titelverdediger Green Team Twente. Voor andere studententeams vallen de gevolgen van de coronacrisis vooralsnog mee. Of ze zitten nog in de wacht. Eén gemene deler hebben ze allemaal: het is een tijd van flink improviseren.

Een 3D-printer bij een van de leden van Green Team Twente thuis.

Overmacht

Green Team Twente kan zijn titel op de Shell Eco Marathon dit jaar niet verdedigen. Shell besloot de wedstrijd, van eind juni tot begin juli in het Britse Surrey, te schrappen. ‘Overmacht’, concludeert teamleider Olof Baltus gelaten. ‘Het is helaas niet anders. Er zijn ook geen andere competities waar we met onze waterstofauto aan kunnen meedoen. We zoeken nu naar andere manieren om ons voertuig aan de wereld te laten zien, ook voor onze partners.’

Het team zit volop in de productiefase. ‘We werken allemaal thuis, volgens de richtlijnen van het RIVM. We hebben een 3D-printer overgebracht naar een studentenkamer. Als we aan de auto sleutelen, doen we dat in kleine teams van maximaal twee of drie leden’, zegt Baltus. ‘Het is onduidelijk of alle materialen die we bestelden op tijd geleverd worden. We wachten bijvoorbeeld op een levering uit China.’

‘Veiligheid en gezondheid voorop’

De competitie van Solar Boat Twente gaat vooralsnog door. Een eerste race staat gepland op 14, 15 en 16 mei. Het team gelast de onthulling van het vaartuig, gepland  op 15 april, af. ‘De gezondheid en veiligheid van de teamleden en het publiek staan voorop’, zegt teamleider Xavier Roosendaal. ‘We kijken of we de presentatie op een later moment houden, maar er zijn nog zó veel onzekere factoren.’

De productie van de zonneboot lijkt niet in het geding te komen. ‘Veel is gelukkig al af, omdat we vrij vroeg begonnen waren. We zitten aan de goede kant van de streep. We werken nu allemaal thuis. Het gevolg is dat we ons niet aan de buitenwacht kunnen laten zien. We stonden vorige week letterlijk op de HISWA (een gigantische botenshow in de RAI, red.), toen de overheid de aangescherpte maatregelen aankondigde.’

Soldeerbouten mee naar huis

Ook de leden van Electric Superbike Twente werken zoveel mogelijk thuis. ‘Het is improviseren, dat proberen we op een zo goed mogelijke manier te doen’, zegt teamleider Anne Bulten. ‘Enkele studenten hebben hun soldeerbouten meegenomen naar hun studentenhuizen. Videobellen gaat prima met de tool die SNT beschikbaar stelde, veel stabieler dan via Skype. We blijven elkaar motiveren. En als we in de werkplaats zijn voor productie, dan zijn we er met maximaal drie of vier leden tegelijk. Het gaat vooralsnog allemaal goed, ook in onze samenwerking met bedrijven.’

De onthulling van de nieuwe superbike, op 15 mei in bioscoop Kinepolis, blijft voorlopig staan. Evenals de eerste race, het eerste weekend van juli in Finland. ‘Het is wel spannend of het doorgaat en we moeten uiteraard zorgen dat we de motor voor die tijd af hebben’, zegt Bulten. Mocht het coronavirus roet in het eten gooien, dan mikt het studententeam op deelname aan een bijzondere, nieuwe wedstrijd op het eiland Bermuda. ‘Ze willen daar de allereerste zero emission wegrace houden, maar laten we voor iedereen hopen dat deze crisis dan al lang en breed voorbij is.’

Electric Superbike Twente moet improviseren.

‘Werk gaat nooit verloren’

RoboTeam Twente houdt rekening met het scenario dat de RoboCup eind juni in Bordeaux niet doorgaat. ‘Van afgelasting is nu nog geen sprake, maar het is natuurlijk afwachten hoe de situatie zich de komende tijd ontwikkelt’, zegt teamleider Casper de Regt. ‘Mocht het niet doorgaan, dan zetten we misschien zelf iets op. Bijvoorbeeld met de Duitse teams met wie we goed contact hebben. Mocht dat niet lukken, dan kunnen onze robots nog altijd tegen elkaar spelen. We bouwen er vijftien en een potje van zes tegen zes is best interessant. Hoe het ook loopt, het werk dat we verzetten gaat nooit verloren. Volgende teams kunnen hierop voortborduren.’

Op afstand werken gaat het team goed af, zegt De Regt. ‘In principe hebben we grotendeels een softwareproject, dus we zijn wel wat gewend. Onzekerheid zit ‘m vooral in sommige bestellingen van materialen, waarbij de levertijd ineens onbekend is. Onze eigen 3D-printer draait nu in ieder geval dag en nacht op een studentenkamer, om de eerder verloren tijd in te halen.’

Ook voor het RoboTeam geldt: 3D-printen in de studentenwoning.

‘Dagelijks een andere strategie’

Droneteam A3T treft in lijn met de andere studententeams dezelfde maatregelen. Leden werken zoveel mogelijk thuis. Maximaal twee leden werken samen aan het bouwen van de drone, de rest zit thuis te programmeren of te solderen. ‘Normaal gesproken schakel je met een groep studenten al snel, maar deze week voelt het alsof we dagelijks een andere strategie hebben’, zegt teamleider Niels Kadijk. ‘Communiceren lukt, maar je merkt wel dat er online minder snel vragen aan elkaar gesteld worden dan op kantoor. Ik ben overigens heel blij met de communicatie tussen de studententeams onderling. Met alle teamleiders hebben we afgelopen week afgesproken om dezelfde maatregelen te treffen.’

De wedstrijd waar A3T aan meedoet, de UAS Challenge in Engeland van 17 tot 20 juni, gaat vooralsnog door. ‘We horen volgende week van de organisatie of dat zo blijft. Dat de wedstrijd van Green Team niet doorgaat, geeft geen goede moed. We vrezen dus wel voor afgelasting, of uitstel’, zegt Kadijk. Mocht dat het geval zijn, werkt het team sowieso door en kijken ze om zich heen naar eventuele andere wedstrijden. De bouw van de drone moet goedkomen, zegt de teamleider. ‘Ondanks dat het DesignLab gesloten is en we dus niet van de lasercutter gebruik kunnen maken. We zorgen dat we kunnen vliegen dit jaar.’

Een thuissoldeeropstelling bij A3T.

Momentum verliezen

Voor alle studententeams geldt ook dat ze nieuwe teamleden moeten vinden, maar de wervingsacties komen onder druk te staan. Teams moesten hun wervingsactiviteiten al schrappen, uitstellen of online aanbieden, zoals het RoboTeam binnenkort. Solar Team Twente en nieuwkomer Esports Team Twente zitten ook in die fase, maar hoeven zich in tegenstelling tot de andere teams geen zorgen te maken over productiewerk. ‘In principe hebben we nu al onze interesse-activiteiten al achter de rug’, zegt Annelies Dekker, inmiddels teamleider-af bij Solar Team Twente. ‘Ook de inschrijfdeadline is geweest, maar misschien rekken we die alsnog iets op vanwege de situatie. En we moeten nog bekijken hoe we het gaan doen met sollicitatiegesprekken.’

Thijs Lieverse, medeoprichter van Esports Team Twente, vreest vooral dat de teams hun momentum verliezen, omdat ze zich niet goed kunnen presenteren op de campus. ‘Na onze aankondiging maakten we een vliegende start met het vinden van leden. Net als de andere teams zitten we nu in het hoogseizoen om nieuwe leden te vinden. We willen allemaal dat er in september nieuwe teams staan. We hebben er vertrouwen in dat het tegen die tijd is gelukt.’