Esporters starten eigen studententeam

| Rense Kuipers

Esports Team Twente, zo heet het nieuwste studententeam van de UT. De initiatiefnemers richten zich niet alleen op competitief gamen, maar ook op gaming-onderzoek en zichtbaarheid. ‘Wij gaan zorgen dat de UT bekendstaat als dé esports-universiteit.’

Photo by: Frans Nikkels

‘De afgelopen drie jaar groeide de esports-community op de UT enorm’, vertelt Thijs Lieverse, een van de oprichters van het nieuwe team en masterstudent Civil Engineering & Management. Hij was drie jaar geleden ook een van de oprichters van esportsvereniging BlueShell, sindsdien gegroeid naar 250 leden en daarmee volgens Lieverse ook de grootste esportsvereniging van Nederland.

Competitief gamen

Dit nieuwe studententeam staat verder los van BlueShell. Esports Team Twente komt in het rijtje te staan van andere studententeams als Solar Team Twente, A3T en RoboTeam Twente. Al gaat het in dit geval niet om een zonneauto, drone of voetbalrobot, maar om competitief gamen. Lieverse: ‘In tegenstelling tot veel andere teams hebben we niet één wedstrijd of competitie waar we naartoe werken, want er zijn voldoende toernooien, zowel nationaal als wereldwijd. Bijvoorbeeld de internationale University Esports Masters. Als je je daarvoor wilt plaatsen, moet je eerst de Nederlandse competitie winnen.’

Voor het competitief gamen zoekt het team in eerste instantie naar minimaal vijf gamers die ‘steengoed’ zijn in de strategische actiegame League of Legends. ‘Maar als je goed bent in bijvoorbeeld FIFA of Rocket League, zouden we ook daarin een subteam kunnen starten’, aldus Lieverse.

Esports-onderzoek

Het gaat het studententeam absoluut niet alleen maar om competitief gamen, benadrukt Lieverse. ‘Parallel aan de groeiende esports-beweging op de UT loopt het onderzoek van UT-wetenschapper Guido Bruinsma. Hij is de enige ter wereld die esports performance research doet. Samen met hem willen we met behulp van onderzoek prestaties meten en verbeteren.’

‘Een voorbeeld daarvan is iemands zithouding’, legt Lieverse uit. ‘Of het effect van koude handen op je prestaties. Maar je kunt het ook aan de psychologische kant bekijken: hoe gaat iemand om met een verliespotje? Of hoe voorkom je dat je gaat tilten – oftewel, jezelf verliezen in frustratie? Ideaal is dat we de onderzoeksresultaten meteen kunnen toepassen tijdens het gamen.’

Stevige basis

Zichtbaarheid is volgens Lieverse de derde pijler van het team. ‘We willen de UT, en eigenlijk deze hele regio, profileren als de plek waar alles op het gebied van esports samenkomt. Wij gaan als team zorgen dat de UT bekendstaat als dé esports-universiteit’, zegt de medeoprichter. ‘Dat willen we onder andere bereiken door veel te streamen en zichtbaar te zijn, niet alleen op de campus maar in de hele regio, van samenwerking met het bedrijfsleven tot langsgaan op middelbare scholen.’

Het nieuwe studententeam wil ondanks de forse ambities klein beginnen. ‘In onze eigen omgeving reageren medestudenten al met veel interesse en enthousiasme’, zegt Lieverse. ‘Om het behapbaar te houden, mikken we in eerste instantie op zo’n vijftien tot twintig leden. We vinden het belangrijk om eerst een stevige basis te creëren. En er is plek voor studenten uit allerlei disciplines, uit de hele regio. Zolang je maar affiniteit hebt met esports. Daarnaast hopen we snel een eigen plek te krijgen op de campus met goede pc’s. Een must als je wil presteren.’

Professionele niche

Met de status van officieel studententeam, krijgt Esports Team Twente ook financiële ondersteuning van de UT. Passen ze eigenlijk wel in het rijtje van innoverende studentenclubs? ‘Best wel, als je bedenkt dat we veel meer doen dan alleen in competitieverband gamen. Net als het solarteam doen wij ook aan onderzoek en engineering. En aan esports zit nadrukkelijk een digitale kant. Het is misschien nog een nichewereld, maar wel een ontzettend professionele. De tijd dat esports als minderwaardig wordt gezien ten opzichte van fysieke sporten lijkt gelukkig voorbij.’