Politie waarschuwt kerstboomdieven rondom campus

| Jelle Posthuma

In december gaat de hele buurt op jacht om kerstbomen te ‘rausen’. Harrie Jekkers zong het al in zijn Haagse volkslied. Maar de Enschedese politie is minder enthousiast over het jatten van kerstbomen rondom de campus. Omwonenden zijn het namelijk goed zat dat er naaldbomen uit hun tuinen verdwijnen.

Het is ieder jaar weer raak, zegt hoofd UT-beveiliging Benno Kiers. ‘Vroeger gingen studenten de omliggende bossen in om een kerstboom te scoren, maar sinds een paar jaar verdwijnen er ook bomen bij omwonenden van de campus uit de tuin. Voorgaande jaren zijn er al studenten gepakt met een kerstboom onder de arm. Dat is natuurlijk niet de bedoeling. Wij willen als UT een goede buur zijn.’

Groepsdruk

Volgens Kiers is er in sommige campushuizen sprake van ‘groepsdruk’ om nieuwe bewoners als opdracht een kerstboom te laten stelen. ‘Dit jaar werd ik anoniem benaderd door een student, die een kerstboom moest stelen voor het huis, maar dit liever niet wilde doen. Kijk, dan is het volgens mij geen onschuldige studentenstreek meer.’

Het is niet in alle gevallen duidelijk dat het om een studentendief gaat, geeft Kiers toe. ‘Ik heb ook wel tegen de politie gezegd: wie zegt dat het studenten zijn, maar toen kreeg ik een boze blik terug. Het blijven aannames. Toch ligt de campus zo ver weg van de rest van Enschede, en de studentenhuizen en omwonenden juist dusdanig dichtbij elkaar, dat het zeer waarschijnlijk is.’

Kattenkwaad

De kerstbomenstrooptocht mag als studentikoos klinken, Kiers is het daar niet mee eens. ‘Het is simpel. Je doet iets wat niet mag. Als de politie een melding van omwonenden krijgt, kunnen ze niet zeggen: dit is een grapje van studenten. Ze moeten elke klacht serieus nemen. De politie gaat de komende weken dan ook strikt handhaven, dat is al toegezegd aan de omwonenden.’

Als een student gepakt wordt, zijn de gevolgen mogelijk ‘verstrekkend’, zegt Kiers. ‘Bij ontdekking volgt een proces-verbaal en dat betekent een strafblad. Het kan zomaar zijn dat iemand de Verenigde Staten niet meer in mag of geen Verklaring Omtrent Gedrag krijgt, vanwege één zogenaamde ludieke actie.’

Ontvlambaar

Er is nog bijkomend probleem, legt Kiers uit. ‘We zien regelmatig grote kerstbomen op de campus balkons of in de woonkamers staan, met iets te grote lichtsnoeren eroverheen getrokken. Dat kan bij droger weer makkelijk vlamvatten. Kijk maar op YouTube. Zo’n naaldboom brandt als een malle. Tuurlijk, studentenhuizen mogen een kerstboom hebben, maar let altijd op de brandveiligheid.’

Kiers waarschuwt niet voor niets op dit moment. ‘Binnenkort staat de UT-kerstboom weer bij de ingang. Dan denken studenten vaak: ik ga mijn eigen boom ook maar eens regelen. Weet dan dat de politie strikt handhaaft de komende weken.’