‘Toekomst hoger onderwijs begonnen’

| Sandra Pool

In Barcelona was gisteravond de officiële aftrap van de ECIU University. Verschillende partijen uit bedrijfsleven en overheid werken drie jaar lang samen met het Europees Consortium van Innovatieve Universiteiten aan een nieuwe universiteit. De UT is penvoerder.

‘Ik kom net uit Brussel’, begint Victor van der Chijs, UT-voorzitter en voorzitter ECIU, zijn speech. ‘Daar was de kick-offmeeting van alle initiatieven voor het opzetten van een Europese Universiteit. En we waren als ECIU goed zichtbaar. We kennen elkaar al als consortium. En dat is te merken. Wij hoeven niet aan elkaar te wennen. Dat valt op.’

Kenmerkend voor de nieuwe kennisinstelling is dat het bestuur naast universitaire bestuurders, aangevuld wordt met leden uit het bedrijfsleven en overheid. Zo neemt de burgermeester van Enschede, Onno van Veldhuizen, zitting in de board. ‘Dat zijn we niet gewend’, zegt Van der Chijs. ‘Maar we kijken uit naar de discussies die we zullen voeren en dat we naar de juiste richting gestuurd worden.’

Waar het precies naar toe gaat met de nieuwe universiteit, is nu nog onbekend. ‘We kunnen drie jaar bestaan, maar er kan ook een universiteit zonder einde ontstaan. Wat me opvalt, is dat we met z’n allen willen toewerken naar een verdieping van ons netwerk. Dit initiatief is een enorme stap daarnaartoe.’

Het onderwijs binnen ECIU University is challenged-based, gericht op uitdagingen. In de pilotfase ligt de focus op doelstelling 11 van de VN ‘Sustainable Development’. Van der Chijs: ‘We staan voor grote uitdagingen die we niet alleen kunnen oplossen. Daarom willen we samenwerken. Met andere, academische instellingen, maar ook daarbuiten. Er zijn voldoende uitdagingen. Ik heb er alle vertrouwen in dat we die uitdagingen aankunnen. De toekomst van het hoger onderwijs is met dit initiatief begonnen.’