‘Solar Team is enorme exposure’

| Rik Visschedijk

De eerste worden in de World Solar Challange, dat grote doel werd weer niet gehaald door Solar Team Twente. Toch is collegevoorzitter Victor van der Chijs ‘bijzonder trots’. ‘Het team had veel pech. Als je alleen al de tijdstraf eraf haalt, dan waren we derde geworden.’

U bent met een delegatie van de UT in Australië, hoe is het daar?

‘Helaas misten we als UT-delegatie de finish in Adelaide. Het team kwam later dan verwacht binnen en we moesten op het vliegtuig naar Melbourne. De Solar Challenge is namelijk niet de enige reden dat we in Australië zijn. We zijn op werkbezoek bij onze partners, om de samenwerking te verstevigen en onze zichtbaarheid te vergroten. Vooral willen we Australische studenten motiveren om in Twente te studeren. Daar draagt een evenement als de Solar Challenge enorm aan bij.’

Van de race genoten?

‘Jazeker, ik ben bijzonder trots op dit team. Ze hebben flink wat tegenslag gehad, begonnen met een inhaalrace. De vijfde plek is dan gewoon een goed resultaat. Het team heb ik gesproken, zij hadden meer verwacht van deze week. Dat is begrijpelijk.’

Het team van 2015 kreeg een taakstelling: eerste worden of de UT stopt met sponsoring.

‘… en toen werd het team tweede. Het klopt dat we die voorwaarde hebben gesteld. Maar het was vooral bedoeld om de zaak op scherp te zetten.’ 

Hoeveel heeft de UT in het Solar Team zitten?

‘Dat is 125.000 euro.’

Hoe staat de UT er nu in, komt er een team 2019?

‘Het is echt nog te vroeg om daar uitspraken over te doen. De ambitie is en blijft om eerste te worden. Daarvoor hebben we alles in huis en dat moet een keer lukken. Of wij komend jaar weer als sponsor en facilitator optreden, moeten we eerst in het college van bestuur bepreken. En stel nou dat wij ons terugtrekken, dan is het niet gezegd dat er geen team komt. Dat is een eigen besluit van het team. Ze kunnen prima zelf door.’

De media-aandacht was enorm dit jaar. Speelt dat mee in de overwegingen?

‘De Solar Challenge, en dit Solar Team in het bijzonder, stonden nog nooit zoveel in de belangstelling. De UT is veel genoemd, dus deze editie is daarin zeker geslaagd. Tegelijk weet je niet of bijvoorbeeld de NOS volgend jaar weer verslag gaat doen.’

‘Het Solar Team Twente is voor de UT exposure. Het team is een van dé boegbeelden van Twents studentactivisme. Misschien dat er andere manieren zijn om jezelf zo in the picture te spelen, maar ik ben ze nog niet tegengekomen.’