Veertiende plek voor voetballende UT-robots

| Rik Visschedijk

Met een 2-0 verlies, maar opgeheven hoofd, neemt Roboteam Twente vandaag afscheid van RoboCup 2017. De laatste partij om de dertiende plek weten de Enschedeërs niet te winnen in Nagoya.

Sneller schieten, het is de belangrijkste les van de twee wedstrijden gisteren. Voor de wedstrijd vandaag is het softwareteam druk om die vaardigheid in de programmeercode te krijgen. Ook willen ze de shoot-outs verbeteren. Het lijkt tien minuten voor aanvang te lukken. Maar het schieten levert problemen op. ‘Haal het er maar weer uit’, beslist Croll.

De Amerikaanse tegenstander is competitief. ‘We zijn hier voor het eerst’, zegt een teamlid. ‘We hadden hoge verwachtingen en zijn teleurgesteld dat we niet verder komen. Gaandeweg het toernooi viel onze software uiteen. We hebben steeds meer weggehaald.’

Desastreuze aftrap

De aftrap verloopt desastreus voor het RoboTeam. De verdediging laat een gaatje vallen en de tegenstander schiet de bal er hard doorheen: 1-0. In het verloop van de wedstrijd laat de gestripte software van UMass zich duidelijk zien. Iedere bal krijgt meteen een knal naar voren. ‘En ze hebben en hard schot in huis’, verzucht Stefan Tolboom.

Het RoboTeam is in het toernooi gegroeid. Ze creëren hele en halve kansen, een bal schampt buitenkant paal. Een blessure is geen probleem, de reserverobot is volledig operationeel en neemt de vacante plek in. Maar het mag niet baten. De agressieve tactiek van UMass werkt en ze scoren nog twee keer in de tweede helft. Dat betekent een veertiende eindplek voor de Twentenaren.

'Helaas geen landelijke aandacht'

PlaceMechanica, elektronica en programmeercode. Deze termen komen in onze RoboCup-reeks veelvuldig voor. Maar er is nog een divisie: pr. Iris Weijers van het pr-team vertelt: ‘Iedere wedstrijd verzorgen we een livestream. Zo’n tien tot twintig mensen bekijken in de Nederlandse nacht onze wedstrijden en stellen live vragen. Op onze site publiceren we iedere dag een vlog en een geschreven samenvatting. Daarnaast schrijven we persberichten, tweets en instagram-berichten. Daarmee is onze PR-missie geslaagd. Alleen de landelijke pers pikte ons niet op. Teleurstellend, omdat het team van Eindhoven wél in dagbladen kwam.’ 

‘Nauwelijks te geloven’

‘Als jullie sneller schieten, dan hadden jullie ons ingemaakt’, zegt de teamleider van UMass na de wedstrijd tegen Croll. Het hoofd van de Japanse organisatie komt langs en feliciteert het team. ‘Ik kan nauwelijks geloven dat jullie voor het eerst meedoen’, zegt hij. ‘Wat een progressie hebben jullie gemaakt sinds de kwalificatievideo in mei.’ Croll: ‘Wacht maar tot volgend jaar, het nieuwe team al klaar staan.’

Want hoe gaat het nu verder? ‘We hebben het volgende RoboTeam instructies en documentatie gegeven’, zegt Croll. ‘Na de zomer gaan ze verder met deze robots en software. De eerste verbetering? Er moet echt een sensor op de robots. Dan weten ze zelf wanneer ze de bal hebben en schieten ze veel sneller.’

Maar nu is het team vooral opgelucht. ‘Boven verwachting’, vat Tolboom het samen. ‘De aansluiting met andere teams is er zeker.’ Croll beaamt: ‘Dit was een fantastisch toernooi, waarin we mooie dingen lieten zien.’

Het team ruimt de spullen op. Dinsdag vertrekt het grootste deel van de groep richting Kyoto om daarna nog twee weken door Japan te reizen.