CuriousU: ‘Groter, maar het kan nog groter’

| Rense Kuipers

De derde editie van de UT-summerschool, CuriousU, begint over twee maanden. ‘Het programma staat al behoorlijk’, aldus coördinator Rianne Kaptijn. En dat mag ook wel: ze verwacht dat het aantal aanmeldingen dit jaar de 300 passeert.

CuriousU vorig jaar.

De organisatie biedt deze editie meer cursussen aan. ‘De faculteit ITC verzorgt er voor het eerst ook één’, vertelt Kaptijn. ‘Daarnaast hebben we voor aanvang van CuriousU een speciaal, tweeweeks programma voor 25 honoursstudenten van de Chinese Northwestern Polytechnical University.’

Kleine wijzigingen

De zomerschool in festivalstijl is van 14 tot en met 23 augustus. Volgens Kaptijn wordt het concept goed opgepakt, zeker door internationale studenten. ‘Ze melden zich onder meer in groepen aan. Sommigen zijn al voor de tweede keer teruggekomen of komen hier zelfs studeren.’

‘We proberen alles wat goed werkt binnen het concept zo te houden en desnoods te professionaliseren. Wat niet werkt, gaat eruit’, vervolgt de coördinator, die trots is dat het evenement in een paar jaar zo volwassen is geworden. ‘De opstartproblemen bij de eerste editie waren vorig jaar al opgelost. Dit jaar hebben we maar een paar kleine wijzigingen in het programma. Zo krijgen de deelnemers meer van de laboratoria te zien en laten we spin-offs meer aan bod komen. Op die manier willen we iets meer laten zien wat deze omgeving te bieden heeft.’

De inhoud van de cursussen is sterk afhankelijk van meewerkende UT-docenten – zo’n honderd in totaal. ‘Daar drijven we ook op’, zegt Kaptijn. ‘Veel docenten zijn zo enthousiast dat ze in de vakantietijd hier speciaal tijd voor nemen.’

Samenwerking versterken

Dat de zomerschool als wervings- en profileringsinstrument opereert, ontkent Kaptijn zeker niet. ‘Het is ook een uitstekend middel om de samenwerking met partneruniversiteiten en het bedrijfsleven te versterken. Met sommige universiteiten is de uitwisselingsovereenkomst enigszins in onbalans. Door studenten van die universiteiten deel te laten nemen aan CuriousU, kunnen we de relaties alleen maar versterken.’

Summerschool voor scholieren

Groeistuipen vertoont CuriousU nu nog niet. ‘Maar een aantal cursussen zit al wel bijna vol’, stelt Kaptijn, die volop ambitie heeft. ‘Het kan nog groter, met meer deelnemers, meer cursussen en meer programma’s voorafgaand aan de summerschool.’

Hoewel er nog officieel akkoord moet komen voor de editie in 2018, lijkt dat evident. Kaptijn meldt dat er volgend jaar parallel een summerschool komt voor middelbarescholieren in samenwerking met Pre-U, onder de naam ‘InspireU’.