Relaxed door de prachtige en kalme Finse natuur

| Jasmijn Kol

UT Nieuws belt elke week met een UT-student over de grens. Andrea Papenmeijer (22) is bachelorstudente creative technology en zit voor haar minor in Finland. Vanuit het koude noorden vertelt ze wat ze daar doet.

Waar ben je in Finland, en wat doe je daar precies?

‘Ik doe een minor information system science in Finland, in het plaatsje Jyväskylä. Dat ligt ongeveer in het midden van Finland. Het is hier erg koud geweest de afgelopen tijd, zo rond de -10. Dat is wel even wat anders dan die 12 graden in Nederland.’

Waarom heb je Finland gekozen als bestemming voor je minor?

‘Ik ben altijd al gefascineerd geweest door Finland. Als middelbare scholier ben ik in Finland geweest voor een uitwisseling. Wat ik zo boeiend vond aan het land was de enorm relaxte sfeer die er hing. Dit komt denk ik omdat de mensen ontzettend vriendelijk zijn. Je kunt bovendien rondhangen in prachtige kalme natuur. Daar word je erg relaxed van!’

Wat zijn de beste dingen die je tot nu toe hebt gedaan, binnen en buiten je studie?

‘Het beste wat ik tijdens mijn studie hier heb gedaan, was het volgen van een les waarbij iemand van het ‘NATO Cooperative Cyber Defence Center of Excellence in Estonia’ langskwam om over cybercrime te vertellen. Dit was erg interessant en ik heb veel geleerd.

Buiten de lesuren om heb ik vooral veel gehiket. De natuur is het mooiste aan Finland. Rondlopen in het Finse landschap is een soort verademing.’

Wat mis je aan de UT?

‘Ik mis vooral de echte UT-sfeer. Ik mis het sterke netwerk binnen de studie creative technology, met studievereniging Proto en SmartXP-lab als een soort social hub tussen de studenten en professoren.

Wat ik minder mis is het strakke en vaste lesplan. In Finland heb je meer ruimte voor eigen invulling; aan de UT kun je weinig dingen op een vrije manier doen. Ik denk niet dat dit per se aan de UT ligt, maar aan het Nederlandse onderwijs.’

Zou je UT-studenten aanraden in Finland te studeren?

‘Absoluut! Finland biedt veel mogelijkheden en heeft een heel goed hoger onderwijs. Vooral op technologisch gebied valt hier veel te leren. Aan de Universiteit van Jyväskylä, is de support voor internationale studenten ook erg groot, waardoor je heel snel in de Finse maatschappij wordt opgenomen.

Je moet alleen niet denken dat de Finnen net zo open zijn in hun manier van praten en handelen als de Nederlanders. Bepaalde gebaren en sommige humor wordt niet altijd gewaardeerd. Maar, als je dat weet, dan is het leven in Finland heel erg gemakkelijk en leuk!’