Van zolderkamer in Losser tot New York Fashion Week

| Marieke Enter

UT-alumni tref je overal ter wereld en in allerlei posities. U-Today portretteert ze met enige regelmaat. Deze keer: Jessica Scholten, ‘nagelstyliste van de sterren’ en hard op weg een nail art imperium uit de grond te stampen.

'Ik had een droom en die heb ik waargemaakt door altijd mijn best te doen en hard te werken', aldus UT-alumnus Jessica Scholten. (Foto's: @lakwerk)

Een jongensdroom, maar dan voor meisjes. Zo mag je de loopbaan van de 28-jarige Jessica Scholten gerust omschrijven – met excuus voor de gender bias. Al sinds haar vijftiende is Scholten gefascineerd door nail art, het creëren van speciale kleureffecten en kleine kunstwerkjes op iemands vingernagels. Eindeloos oefende ze ermee, in de tot nagelstudio verbouwde zolderkamer van haar ouderlijk huis in Losser, vastbesloten om een van de állerbesten te worden. En dat lukte.

'Mijn docenten en studiegenoten hadden geen idee waar ik mee bezig was;  het commerciële potentieel van de beauty-industrie onderschatten ze totáál'

Doutzen en A$AP

Al tijdens haar studie aan de UT, de bachelor communicatiewetenschap, werd ze steeds vaker gebeld of ze bij shows of shoots kon assisteren met haar nagelvakmanschap, dat een verfrissende andere look opleverde dan de lange acryl-nepnagels die destijds de nagelmode domineerden. Met originele designs, hard werken en veel discipline veroverde Scholten binnen een paar jaar een plek bij de top van de internationale fashion- en showbusiness. Zo voorzag ze rapper A$AP Rocky (zie foto) onder andere van minuscule stars ’n stripes en hotrod-vlammen, werd ze naar Londen gehaald om iets hips te maken van de nagels van hitsensatie Jessie J. en vloog ze naar New York voor een flawless nagellook van de mannequins van o.a. Victoria Beckham tijdens de prestigieuze NY Fashion Week – waarbij ze ook modellen van het kaliber Doutzen Kroes en Bella of Gigi Hadid in haar stoel kreeg.

Goed stel hersens

Geen gekke staat van dienst voor een alumnus communicatiewetenschap die tijdens haar studietijd regelmatig meewarig werd aangekeken vanwege ‘dat nagellakken’. ‘Mijn docenten en studiegenoten namen mijn interesse in nail art niet erg serieus, nee’, lacht Scholten. ‘Ze hadden geen idee waar ik mee bezig was. En zoals veel mensen onderschatten ze het commerciële potentieel van de beauty-industrie totaal. Dat ik amper op de campus was om te vertellen wat ik nou precies deed in die nagelbusiness, hielp natuurlijk ook niet. Mij zag je alleen bij de verplichte onderdelen, want ik was hartstikke druk met m’n bedrijf. Ik zat veel in het buitenland, om gerenommeerde nail artists te assisteren bij grote shows en zo het vak van de besten te leren. En goede cijfers haalde ik toch wel, want ik heb een goed stel hersens en leer makkelijk.’

Nieuwe markt ontginnen

Tot lichte teleurstelling van haar ouders – ‘inmiddels zijn ze supertrots, maar toen zagen ze me liever een master doen’ - besloot Scholten na haar bachelordiploma dat het welletjes was met de collegebanken: er kwam geen masterstudie meer, ze ging vol voor haar nail art. ‘Voor mij was er niets leukers dan daar volop mee bezig te zijn. Ik kon er al mijn creativiteit in kwijt en vond het een enorme uitdaging om mezelf verder te ontwikkelen als ondernemer. Ik zag volop kansen. Zo was het in die tijd in Nederland nog ongebruikelijk om een nagelexpert te hebben op de set van shoots of shows, terwijl dat in het buitenland allang ingeburgerd was. Ik rook mijn kans: die markt wilde ik gaan ontginnen. En met succes.’

Imperium-in-wording

Mede doordat ze die markt in Nederland wist open te breken, is Scholten nu een stuk honkvaster dan tijdens en vlak na haar studie; ze vliegt niet meer de halve wereld over. ‘Al dat reizen was heel leuk – voor een tijdje. Het lijkt een glamoureus bestaan, maar het is vooral heel hard werken, op de onmogelijkste tijden. En een sociaal leven kun je wel vergeten.’ Vanuit Twente verkaste ze naar Amsterdam, waar ze in 2018 samen met compagnon Saar Koningsberger, je kent haar misschien als actrice, LAKWERK startte. Dat bedrijf bestaat inmiddels uit twee volwaardige nagelsalons (eentje in hartje Amsterdam, de ander in het chique Oud-Zuid), een nail school waar nieuwe talenten worden opgeleid en een agency dat bemiddelt tussen (mode)merken en de bij LAKWERK aangesloten nail technicians. Inmiddels zijn dat er 25: 24 vrouwen en 1 man. Zelf nagels lakken doet Scholten nog maar zelden, hoewel ze voor loyale, vaste klanten zoals talkshowhost Eva Jinek wel tijd probeert vrij te houden. Maar tijd is schaars bij Scholten. Ze heeft vaak meer ideeën dan er uren in een dag zitten.

'Mensen kijken me weleens met open mond aan dat ik zulke grote ambities heb en dat ik die hardop durf uit te spreken'

Durven dromen

De UT-alumnus werkt nu bijvoorbeeld aan een eigen productlijn die vanaf dit najaar de nieuwste loot van haar imperium moet vormen. Ook broedt ze op nog niet-vastomlijnde plannen voor een platform voor vrouwen in de beauty-industrie. ‘Om ze te inspireren en te empoweren, want ik vind dat dit werk heel erg ondergewaardeerd wordt. Laatst las ik een onderzoek dat uitwees dat beauty-experts zoals kappers en nail artists qua vertrouwenspositie veel hoger scoren dan bijvoorbeeld advocaten. Maar zodra het aankomt op betaling, zijn de rollen omgedraaid. Zoiets kan ik niet uitstaan! Ik weet nog niet precies hoe of wat, maar ik wil iets doen aan de beperkte winstmarges en het verdienmodel in deze sector. Mensen kijken me weleens met open mond aan dat ik dat soort grote ambities hardop uitspreek, maar daar heb ik me nog nooit door laten tegenhouden. Ik had een droom en die heb ik waargemaakt, gewoon door altijd mijn best te doen en hard te werken. Dus waarom zou ik niet nog veel meer dromen kunnen waarmaken?’