‘Voetbalrobots kunnen binnen tien jaar mensen verslaan’

| Jelle Posthuma

De Technische Universiteit Eindhoven heeft gisteren voor de vierde keer het WK Robotvoetbal gewonnen. De Vlaamse komiek en wetenschapsjournalist Lieven Scheire volgt het Eindhovense team en deed als commentator verslag van de finale.

Lieven, de onvermijdelijke sportvraag: wat gaat er door je heen?

‘Ja, blijdschap. Maar dit is niet de eerste wereldtitel. In Brazilië won ons team Tech United ook al, dat was voor mij de eerste keer. De finale van vandaag leek een beetje op Italiaans ‘catenaccio’-voetbal. Het was zoeken naar een gaatje, dat Eindhoven uiteindelijk heeft gevonden en met 1-0 wist te winnen van Portugal.’

Hoe ben jij bij de RoboCup terechtgekomen?

‘Ik weet niet precies wanneer, maar ik ontdekte het evenement online. Mijn eerste gedachte was: wauw, dat ga ik volgen. Toen bleek dat de RoboCup in 2013 naar Eindhoven zou komen. Ik nam direct contact op met de organisator Tech United en ben zo bij het team uit Eindhoven beland.’

Waar komt de fascinatie voor het robotvoetbal vandaan?

‘Ik heb natuurkunde gestudeerd en ben altijd geïnteresseerd geweest in technologie. Het is een soort algemene nerdiness. In België ben ik fulltime bezig met het populariseren van wetenschap. We leven in een unieke tijd, waarin wetenschappelijke technologie een grote rol speelt en gaat spelen. Wat dat betreft is de RoboCup een fantastische speeltuin.’

Heb je de Small Size League, de competitie waarin RoboTeam Twente speelt, nog gevolgd?

‘Eigenlijk te weinig. Het mooiste aan deze competitie vind ik het razendsnelle tempo, met meerdere passes en combinaties. In de Mid Size League gaat het maximaal om één keer overspelen. Het zou mooi zijn als we uiteindelijk naar echt combinatievoetbal gaan.’

Het doel van de organisatie is om in 2050 ‘echte’ voetballers met robots te verslaan. Gaat dat lukken?

‘Ja, dat gaat zeker lukken. De voetbalcompetitie van de RoboCup heeft vooral universiteitsteams en die werken met beperkte budgetten. Maar, als je ziet wat het Amerikaanse bedrijf Boston Dynamics nu al kan, en tel daar nog eens ruim dertig jaar technologische ontwikkeling bij op, dan gaan we het makkelijk halen.’

Misschien al eerder…

‘De Amerikaanse president Kennedy zei begin jaren 60: “Ik wil voor het eind van dit decennium een man op de maan.” En dat lukte. Als we voor robotvoetbal hetzelfde scenario zouden invoeren, met dezelfde maatschappelijke druk, dan kunnen voetbalrobots binnen tien jaar mensen verslaan.’