Solar Boat Twente in rustig vaarwater

| Rense Kuipers

De vijf studententeams van de UT maken zich op voor 2018. Hoe staan RoboTeam, Green Team, Electric Superbike, Solar Boat Twente en Solar Team Twente ervoor? De zonneboot van Solar Boat Twente verkeert momenteel in wat rustiger vaartwater.

Net als het RoboTeam, was Solar Boat Twente afgelopen jaar een nieuwkomer. Maar aan ambitie was geen gebrek. Een podiumplek bij de Monaco Solar Boat Challenge was in juli het doel. En dat lukte met een derde plaats. Zelfs een tweede plek lag nog in het verschiet, maar een gebroken stuurstang in een van de laatste bochten gooide roet in het eten.

‘Het was een hectisch jaar’, blikt teamleider Jasper Admiraal terug. ‘Zo’n eerste keer kom je zó ontzettend veel dingen tegen, waarvan je achteraf gezien denkt ‘dat hadden we kunnen zien aankomen’. Maar dat is logisch als je net bent gestart. Je moet alles zelf bedenken en ook zelf oplossen. Dat was een mooie uitdaging.’

Nieuw team

Solar Boat Twente verkeert momenteel in wat rustiger vaarwater. De boot staat in de opslag op de campus en de teamleden pakten na het succes in Monaco hun studie weer op of gingen weer aan het werk, zoals Admiraal zelf. ‘Dus gaan we op zoek naar een nieuw team. In april openen we de sollicitatieronde, zodat er in juli weer een groep enthousiaste studenten staat.’

Het ‘oude team’ pakt in de tussentijd nog wat races mee met de huidige zonneboot, vertelt Admiraal. ‘We doen sowieso in mei weer mee aan het NK in het Friese Akkrum. Afgelopen jaar hebben we veel moeite in de draagvleugels gestoken. Die moeten de boot op een bepaalde snelheid uit het water tillen, waardoor we minder waterweerstand ondervinden. We willen dat vliegen helemaal onder de knie krijgen, want dan gaat de boot al twee keer sneller dan toen in Monaco.’

Taken overdragen

Of het team opnieuw aan een grote, internationale wedstrijd meedoet is nog onzeker, zegt Admiraal. ‘Komend jaar staat vooral in het teken van taken overdragen aan onze opvolgers. Enerzijds wel jammer dat we niet doorgaan met een project waar we al zo’n twee jaar mee bezig zijn. Dat maakt zo’n overdracht wel een apart moment.’

Admiraal zegt het nieuwe team vooral vrij te willen laten om eigen keuzes te maken. ‘Bij vragen kunnen ze altijd bij ons terecht. Of ze met de huidige boot moeten gaan racen? Dat kan, maar het is wijs om een nieuwe te bouwen. Qua kilo’s is er al veel te winnen.’

Een laatste tip van Admiraal aan zijn opvolgers: ‘Wees realistisch. In een jaar ga je nooit alles leren, maar je komt wel steeds een stapje dichterbij het bouwen van de perfecte boot. En voor je persoonlijke ontwikkeling is zo’n project een enorme impuls. Ik heb in een jaar tijd meer geleerd dan tijdens mijn hele bachelor.’