Woede na ‘heroverwegen’ studie op UT: ‘Ik kan het niet geloven’

| Stan Waning

Honderden aanstaande UT-studenten uit de EU zochten wekenlang zonder succes naar woonruimte in Enschede. Deze week ontvingen ze een brief van de UT, met de boodschap om een studie in Twente te heroverwegen. ‘Ik heb niet eens een ticket terug naar Litouwen.’

In vooral internationale groepen op Facebook is het al weken onrustig, omdat het voor het grootste deel van de studenten uit de EU praktisch onhaalbaar is om een kamer, studio of appartement te bemachtigen. Toen daar woensdag – een week voor de Kick-In – ook nog een brief van de UT overheen kwam met de boodschap om de studie in Twente te heroverwegen, waren voor veel aanstaande studenten de rapen gaar.

Hotelkamer

Voor Radu Gherman (19, foto links) bijvoorbeeld. De Roemeen droomde al jaren van een studie in Twente. Hij wees de universiteiten van Cluj en Eindhoven af. Enschede, dat moest het worden. Hij startte zijn woningjacht in mei, maar met de week groeide de onzekerheid. ‘Dus besloot ik om mijn studie vanuit een hotel te starten. Ik boekte vorige week een hotelkamer en een vliegticket, maar toen raadde de UT mij woensdag af om te komen. Ik kan het nog steeds niet geloven.’

Al mijn positieve gedachten over de UT en onderwijs in Nederland zijn verdwenen. Ik dacht dat dit een land was met hoge standaarden.

Gherman wilde beginnen aan de bachelor Business Information Technology, maar heeft daar een streep doorgezet. ‘Al mijn positieve gedachten over de UT en onderwijs in Nederland zijn verdwenen. Ik dacht dat dit een land was met hoge standaarden. Het meest vervelende is dat ik nu gedwongen een tussenjaar moet nemen, dat ik niet terug krijg. Op andere universiteiten kan ik nu niet meer terecht.’

Kamen Zhelyazkov (18, foto rechts) gaat het nog wel proberen in Enschede. De Bulgaar wil het vanuit een hotelkamer een maand aanzien, ‘maar als de situatie niet beter wordt moet ik alsnog terug naar Bulgarije. Aangezien ik al honderden euro’s investeerde in deze studie, zou dat enorm balen zijn’, laat hij weten. 

In een auto slapen

Hij weet dat een hotelkamer op de lange termijn geen oplossing is. Onbetaalbaar bovendien. Toch is studeren in Twente – de bachelor Technical Computer Science -  wat hij wil. ‘Al moet ik tijdelijk in een auto slapen. Ik ben in juli begonnen met zoeken naar een kamer. In de eerste week was ik dichtbij, dus ik was hoopvol, maar al snel merkte ik dat ik bij lange na niet de enige was met een kamerwens.’

Ik heb niet eens een ticket terug naar Litouwen, dus als er voor het weekend niets veranderd ben ik dakloos.

Dat veel Nederlandse studenten graag landgenoten als kamergenoten wensen, begrijpt hij. ‘Ik verwijt hen ook niks, maar het is belachelijk dat er voor internationale studenten niet meer mogelijkheden zijn. Ik blijf hopen op geluk en vind steun bij lotgenoten.’

Aleksandra Bekerytė (18, foto links), één van die lotgenoten, kan ook wat steun gebruiken. Ze verblijft in een hotel in Enschede en haar budget staat haar niet toe om daar nog twee nachten te blijven. ‘En ik heb niet eens een ticket terug naar Litouwen, dus als er voor het weekend niets veranderd ben ik dakloos.’

De studente zoekt al vanaf juni een onderkomen, maar ze verwacht niet dat ze kan beginnen aan haar bachelor psychologie. ‘De brief die ik woensdag kreeg voelde gemeen. Ik keek jaren vol verwachtingen uit naar mijn tijd in Nederland, maar nu ben ik alles kwijt.’

Bekerytė hoopt dat ze op korte termijn tijdelijk bij andere studenten kan verblijven. Tenzij zich een wonder voordoet, stopt ze met de studie in Twente voordat die daadwerkelijk is begonnen. Ondanks de treurige omstandigheden, geeft ze niemand de schuld van het acute probleem. ‘Het is niet de verantwoordelijkheid van de UT om voor onderkomen te zorgen, maar neem dan niet zoveel internationale studenten aan. Dat had een hoop ellende kunnen voorkomen.’

reactie UT

De UT merkt dat de brief van woensdag veel emoties losmaakt. Woordvoerder Laurens van der Velde: ‘Wij hebben in de mail aangegeven hoe vervelend wij deze situatie vinden. Wij weten wat studeren in Enschede voor sommige studenten betekent. Zij willen hier naar toe en wij willen hen het liefst hier hebben, maar er is op korte termijn geen oplossing om dat te realiseren.’

Mensen die wilden helpen benaderden de UT de afgelopen dagen. ‘Iemand kon helpen met het neerzetten van een unit, maar dat zou vier maanden duren. Op korte termijn kunnen we het probleem alleen maar opschuiven, niet oplossen. Als iemand woonruimte heeft, is ons advies om dat via de gebruikelijke wegen als Kamernet aan te bieden.’

Het is nog niet bekend of en hoeveel afmeldingen de UT heeft ontvangen van EU-studenten.