Tekort op Enschedese kamermarkt minder nijpend

| Jelle Posthuma

Blijf thuis als je nog geen kamer hebt. Dat was vorig jaar het advies aan internationale studenten. Volgens UT-woordvoerder Laurens van der Velde blijft zo’n advies dit jaar uit. ‘De situatie is minder problematisch.’

Een lagere studenteninstroom geeft dit jaar verlichting op de Enschedese kamermarkt, vermoedt Van der Velde. Mede door nieuwe numerus fixi zijn er minder bachelor- en masterstudenten die komend collegejaar gaan studeren aan de UT. Ook zorgen tijdelijke containerwoningen voor wat extra aanbod. ‘Er zit meer lucht in de situatie’, stelt de woordvoerder. ‘Vorig jaar stonden er rond deze tijd 80 kamers aangeboden, nu zijn dat er 160. Dat geeft een beeld. Toch zullen er ook dit jaar studenten zijn die niet of moeilijk een kamer kunnen vinden.’

Verschillende Nederlandse universiteiten moeten vlak voor de start van het nieuwe collegejaar een pijnlijke boodschap verkondigen aan (veelal) internationale studenten: kom niet als je geen huisvesting hebt. Ook de UT verkondigde vorig jaar een vergelijkbare boodschap. Door de verbeterde situatie op de Enschedese kamermarkt blijft zo’n advies dit jaar uit. ‘Vorig jaar gingen we net over de grens van wat we kunnen opvangen, nu blijven we er net onder. Het is kortom minder problematisch. Maar de situatie op de woningmarkt blijft, net als in de rest van Nederland, onverkort ingewikkeld. Daarom is het moeilijk te voorspellen hoe het zich de komende jaren zal ontwikkelen.’

Kritisch blijven

Vorig jaar startte Erasmus Student Network Twente (ESN Twente) een petitie om de ‘kamercrisis’ voor internationale studenten aan te kaarten. ESN- bestuurder Jasper Asbreuk herkent de verbeterde situatie op de Enschedese kamermarkt. ‘Het probleem lijkt dit jaar inderdaad minder groot te zijn. Ik weet niet precies waarom. Misschien heeft het met de containerwoningen te maken. Het is in ieder geval positief dat onze petitie impact heeft gehad.’

Volgens Asbreuk zijn er echter genoeg redenen om kritisch te blijven op de Enschedese huizenmarkt. ‘Ook dit jaar zijn er veel oplichters actief op de kamermarkt. Vooral internationale studenten worden hier de dupe van. Als ESN gaan we daarom een checklist aanbieden, zodat studenten zich beter kunnen wapenen tegen deze oplichters. Ook willen we vanaf september een service aanbieden, waarbij leden van ESN een huis bezichtigen voor studenten die zelf niet naar Nederland kunnen komen. Een bezichtiging is vaak de beste manier om oplichting te voorkomen.’

Daarnaast werkt ESN Twente aan plannen voor een beoordelingssysteem van Enschedese woningaanbieders, vertelt Asbreuk. ‘De huurprijzen zijn, ondanks het verbeterde aanbod, dit jaar weer omhoog gegaan. Met het ‘review system’ willen we studenten de kans geven om aanbieders te vergelijken. Is het een goede huurbaas, is het een eerlijke prijs? Dat soort vragen. We willen zorgen voor meer transparantie over de kamermarkt. Studenten moeten weten waar ze aan beginnen als ze ergens een kamer gaan huren.’