‘We willen bijdragen aan het campusgevoel’

| Jelle Posthuma

Bijna een half jaar verhuurt Camelot nu studio’s in de Hogekamp. De eerste maanden met de nodige opstartproblemen, maar inmiddels zitten de kamers zo goed als vol. Tijd om de balans op te maken met Joost van Kasteren, vastgoedmanager van Camelot, die deze week een bezoek bracht aan de UT.

Hoe gaat het met Camelot op de campus?

‘Goed. Bijna alle studio’s zijn verhuurd. Vandaag krijgen we weer dertig nieuwe bewoners. Vanaf nu ligt de focus voor ons op de toren van de Hogekamp. Deze moet in juli 2019 klaar zijn. In de toren komt een ander soort studio, met een hoger plafond en een slaapvide. Deze woningen zijn iets groter dan de rest van de studio’s in de Hogekamp.’ 

‘De investering van Camelot in de Hogekamp is eigenlijk tweeledig geweest. Het renoveren van het gebouw heeft 45 miljoen euro gekost. Daarnaast zijn er nog de kosten voor het meubileren van de studio’s. Dat wij hier over vijftien jaar nog zitten, moge duidelijk zijn.’

Er is nog een andere huisvester op de campus, woningcorporatie De Veste, die onlangs aankondigde een nieuw studentencomplex te willen bouwen. Zien jullie De Veste als concurrentie?

‘Het overleg tussen De Veste en Camelot is heel goed. Ik denk dat we elkaar aanvullen. Er is zoveel vraag naar huisvesting onder studenten, dat we elkaar niet in de weg zitten.’

Het begin van Camelot op de campus kende opstartproblemen. Zo was de borg in eerste instantie tweeduizend euro. Waarom is het aangepast naar duizend euro?

‘De borg hebben wij vastgesteld op basis van ervaringen in andere universiteitssteden. Camelot heeft vergelijkbare panden in Delft, Eindhoven, Amsterdam, Arnhem en Leiden. Ons meubilair, dat all-inclusive bij de kamers wordt geleverd, is van hoogwaardige kwaliteit. Bij schade, lopen de kosten snel op. Daarom leggen wij met de borg een deel van de verantwoordelijkheid bij de huurders. Over deze borgsom van tweeduizend euro kregen wij reacties vanuit de huurders en de UT-gemeenschap. Na overleg met deze partijen hebben wij gezegd: Camelot neemt een nog groter deel van het risico. We passen de borg aan naar duizend euro.’ 

Wat is er nog meer veranderd?

‘In eerste instantie waren de studio’s short stay. Dat paste bij de beginperiode. Nu zijn de studio’s voor de lange termijn beschikbaar. De gemiddelde doorlooptijd voor onze studio’s is twee tot drie jaar, maar langer is ook mogelijk. Ook verhuren we geen kamers meer via Airbnb.’

De contracten van huurders leverden in de beginperiode problemen op. Hoe kwam dat?

‘Er waren huurders die het contract op afstand wilden tekenen, maar dan kregen wij bijvoorbeeld een half ingescand document opgestuurd. Daarom werden de afspraken vooral bij ons op het kantoor in Utrecht gemaakt, om het contract direct in orde te maken. Nu loopt de procedure sneller. Trouwens, volgens mij is het nooit zo’n groot issue geweest.’

Wat zijn de toekomstplannen van Camelot op de campus?

‘In de toekomst willen we events gaan organiseren op de campus. Die moeten zorgen voor verbinding en saamhorigheid. Voor ons is communitybuilding heel belangrijk. We willen zichtbaar zijn op de UT en bijdragen aan het campusgevoel. Daar leent de Hogekamp zich goed voor. Iedereen die we rondleiden in het gebouw is positief. Er is onder studenten steeds meer vraag naar zelfstandige woonruimte met gemeenschappelijke voorzieningen. Zo’n studio met eigen voorzieningen is voor studenten een goede tussenstap van wonen bij je ouders naar zelf wat kopen.’