De Hogekamp: ‘beetje duur, maar wel chill’

| Jelle Posthuma

Kamervragen, ronkende Facebookberichten en kritische krantenkolommen: de Hogekampstudio’s houden de campusgemoederen bezig. Vooral de kosten stuiten op verzet. Intussen is de eerste lichting bewoners neergestreken in het voormalig faculteitsgebouw. Wat zijn hun ervaringen?

De Hogekamp vult zich aan het eind van de middag met bewoners. In de gemeenschappelijke ruimte nemen twee studenten het tegen elkaar op in een potje tafeltennis. Verderop studeren bewoners aan hoge tafels. Zo ook Isabella Morillo (20) en Paloma Roldan (20). Ze komen beiden uit Spanje en volgen een uitwisselingstraject aan de UT. Sinds kort wonen de studentes in de Hogekamp.

Morillo: ‘Het is voor internationals heel moeilijk om een kamer te vinden in Enschede. Ik woon sinds begin september in de Hogekamp en dat bevalt goed. ’s Avonds zitten de meeste bewoners samen in de gemeenschappelijke ruimte. Zo heb ik snel veel vrienden gemaakt. De kamers zijn prima in orde, maar wel een beetje duur. Het opstellen van mijn contract ging moeizaam: de internetlinks die verhuurder Camelot stuurde – en waar ik dan op moest klikken – werkten vaak niet. Waarom ik heb gekozen voor Twente? Ik ben half Nederlands, half Spaans. Daarom wilde ik graag in Nederland studeren.’

Roldan vult aan: ‘Ik wilde ook naar Nederland. Na mijn tweede bezoek aan Amsterdam was het voor mij duidelijk: Nederland is het beste land ooit, daar moet ik heen. De Hogekamp bevalt goed. Het is een paar meter lopen naar college en de kamers zijn comfortabel. Er wordt nog druk gebouwd, maar gelukkig zit ik aan de goede kant van het gebouw. In de Vrijhof, tijdens college, is het goed te horen. Als ik straks klaar ben met studeren, wil ik nog een tijdje in Nederland blijven werken. Het liefst in Amsterdam, trouwens.’

Studentenbudget

Verderop zit Rebekka Birkov (21) op een van de loungebanken. Ze heeft haar laptop op schoot, voeten op een poef. Birkov komt uit Denemarken en doet een uitwisselingsproject bij de opleiding Civil Engineering. Ze blijft zes maanden in Twente. 

Birkov: ‘Ik vind het prettig om in de lobby te zitten. Het is een goede plek om een beetje te socializen. Mijn ervaringen met Camelot zijn goed, maar ik hoor ook andere verhalen. Ik had geen problemen met het contract. Hoewel, ze waren een beetje traag. Gelukkig was ik op tijd. Tuurlijk, het is behoorlijk duur: een huurprijs van ongeveer 600 euro per maand en 2000 euro borg past eigenlijk niet bij een studentenbudget. Maar zo’n bedrag is in Denemarken ook normaal.’

Bouwwekker

Patrick Young (22) doet een master Mechanical Engineering in Twente. Hij komt uit de Verenigde Staten, maar zijn roots liggen in Nederland en Duitsland. Als Young zijn kamer binnenloopt, schuift hij snel wat rommel aan de kant. De kamer oogt modern en heeft een eigen badkamer en keuken. Vanaf zijn tweepersoonsbed kijkt Young uit over de campus. Hij huurt via Airbnb - Camelot biedt een deel van haar studio’s aan via het online platform.

Young: ‘In januari krijg ik een contract bij Camelot. Ik betaal nu zo’n 900 euro per maand. Gelukkig kunnen mijn ouders het betalen. Wanneer ik mijn contract van Camelot krijg, wordt het goedkoper. Maar let wel: ik vind het geweldig in de Hogekamp. Het is een goede omgeving voor studenten en de studio’s zijn van alle gemakken voorzien. Het bouwlawaai? Ik zie het als mijn wekker. Voor mij werkt het motiverend.’

Young vervolgt: ‘Mijn eerste maand in Twente woonde ik ook via Airbnb. Dat was ergens in het Zuiden van Enschede. In die woning hield de eigenaar iedereen in de gaten. Hij had zelfs microfoons opgehangen. Heel griezelig. Het is voor internationale studenten moeilijk om een goede kamer te vinden. Bij de gemeente vertelde een dame achter de balie dat studenten, die volgend jaar pas in Enschede gaan studeren, nu al op zoek zijn naar een kamer.’

Hogekamp

Vroeger huisde de faculteit van Electrotechniek en Technische Natuurkunde in de Hogekamp. In 2010 zijn de laatste vakgroepen vertrokken en sindsdien staat het gebouw leeg. Afgelopen jaar is de betonnen kolos grondig gerenoveerd. Nu telt het gebouw 445 studentenstudio’s. Verhuurder Camelot vraagt voor de appartementen een borgsom van 2000 euro. Verder beginnen de maandelijkse huurkosten bij 417 euro per maand (exclusief extra kosten). Daarvoor krijgen de studenten een volledige gemeubileerde studio. De verhuurder richt haar peilen vooral op internationale studenten, maar vanaf begin volgend jaar zijn ook Nederlandse studenten welkom.

Probleemoplossers

Buiten haalt Jithin Kozhuthala Veetil (27) uit India een frisse neus. Hij staat naast de brievenbussen: in de Hogekamp heeft iedereen een eigen bus. Zo’n postgleuf geeft toegang tot huurtoeslag en dat scheelt al snel een paar honderd euro in de maandelijkse lasten. De student uit India kijkt uit over de parkeerplaats, gevuld met Swap-fietsen. Hij is bezig met het tweede jaar van de master Mechanical Engineering.

Veetil: ‘Volgens mij is het dit collegejaar extra moeilijk om een kamer te vinden voor internationals. Het eerste jaar van mijn master zat ik in een huis op de campus. Daar moest ik na één jaar uit. Toen zag ik het advertentiedoek op de Hogekamp hangen. Zo’n studio was mijn laatste optie. De mannen achter de balie van de Hogekamp zijn heel aardig. Echte probleemoplossers. Maar het contact met het hoofdkantoor van Camelot verliep moeizaam. Gelukkig is inmiddels alles geregeld en ben ik tevreden. Het zijn goede appartementen en de atmosfeer in het gebouw is heel chill.’

De avond staat op het punt van beginnen. Het is etenstijd. ‘Pizzaatje bellen?’ In een mum van tijd vult de geur van gesmolten kaas en salami de gemeenschappelijke ruimte. Vanavond houden de studenten een ‘pizza party’. Het is de universele studentenmaaltijd. De huismeester kijkt toe vanuit zijn kantoor. ‘Ik vind het allemaal prima. Zolang ze het maar zelf opruimen.’