‘Europese studenten hebben moeite een kamer te vinden’

| Rik Visschedijk

Vooral Europese studenten die aan de UT willen studeren, hebben moeite met het vinden van een kamer. Dat zegt programmamanager huisvesting, Amir Ametovic. Zij krijgen in tegenstelling tot visumplichtige studenten geen woongarantie en hebben last van het coöptatiesysteem.

'European students have difficulty finding a room'

Mainly European students who want to study at the UT have difficulty finding a room, according to program manager housing Amir Ametovic. In contrast to visa-exempt students, they receive no housing guarantee and suffer from the co-optation system.

Sevim Aktas (UReka) zei in de afgelopen Universiteitsraad: ‘Het grootste deel van de internationals krijg te maken met huisvestingsproblemen. Een deel van hen moet daardoor noodgedwongen terug naar het thuisland’. Om hoeveel studenten en welke studenten het gaat, wil ze telefonisch niet toelichten. ‘Het lijkt me beter om dit in gesprek met de gemeente op te pakken.’

Dit signaal is ook bij Ametovic binnengekomen. ‘Het is moeilijk om precies aan te geven om hoeveel studenten het gaat’, reageert hij. ‘Ik heb zelf een paar e-mails gehad waarin een student aangeeft geen woonruimte te kunnen vinden en huiswaarts keert. Vanuit de faculteiten hoor ik ook wel eens iets. Maar het gaat dan om een handjevol studenten, minder dan tien, zou ik voorzichtig schatten.’

‘Vooral de Europese studenten ondervinden huisvestingsproblemen’, zegt Simone Oolhorst, hoofd Student Affairs and Services (CES). ‘Zij lopen tegen de coöptatie op.’ Vanuit een ander land meedingen naar een kamer blijkt in de praktijk moeilijk. ‘We proberen hen zoveel mogelijk te helpen, door ze te verwijzen naar kameraanbieders, maar een aantal gaat inderdaad terug naar huis.’ Oolhorst kan ook geen exacte cijfers geven van studenten die huiswaarts keren.

Afgeschermd deel Roomspot

De visumplichtige studenten krijgen wél garantie op een kamer. Dat gaat via Roomspot waar zij in een afgeschermd deel toegang krijgen tot woningen van de Hogekamp, het ITC-hotel, appartementencomplex Stadsweide en van woningcorporatie De Veste. Oolhorst zegt geen inzage te kunnen geven in het aanbod op dat afgeschermde deel vanwege de privacywet AVG. ‘Maar daar staan genoeg kamers op. In dat deel van Roomspot worden gemeubileerde kamers aangeboden in verschillende prijscategorieën.’ Het gemiddelde van die prijs komt volgens Oolhorst overeen met de richtlijn die de UT meegeeft voor de kosten aan wonen in Twente: rond de 420 euro.

Dat woningaanbod is niet beschikbaar voor Europese studenten. ‘We kiezen er nu voor om alleen visumplichtige studenten een woongarantie te geven’, zegt Ametovic. ‘Want we willen onze beloftes nakomen. Als je kijk naar prognoses van internationale instroom, dan moeten we voorzichtig zijn met onze toezeggingen. In de toekomst willen we het liefst iedere international een kamer garanderen.’

Bewustwording

De UT zet vooralsnog in op bewustwording. ‘Met De Veste hebben we afgesproken dat de coöptatie toegankelijk moet worden voor internationale studenten. Daar hameren we consequent op. En we gaan eerder naar buitenlandse studenten communiceren hoe coöptatie werkt, bijvoorbeeld doormiddel van een filmpje of een interview. We evalueren over een jaar of dit voldoende is.’

Als dat niet voldoende is, zou de ‘omgekeerde coöptatie’ een optie kunnen zijn. De UT speelde begin 2017 met het idee om in een aantal woongroepen eerst internationale studenten te plaatsen die vervolgens hun medebewoners kiezen. Dat plan werd, mede door kritiek vanuit de Student Union, ingetrokken. Ametovic: ‘We kijken nu eerst of we via de weg van bewustwording de coöptatie toegankelijker kunnen maken voor internationale studenten.’