'We werken bijna de klok rond'

| Rik Visschedijk

In het bloedhete Nagoya schroeft Stefan Tolboom de zevende robot in elkaar. Daarmee heeft RoboTeam Twente de benodigde zes spelers én een reserve. ‘We werken bijna de klok rond.'

Afgelopen zondag kwamen de UT’ers, tien mannen en een dame, aan in Nagoya. Via Airbnb huren ze een groot appartement, op een uurtje van de arena: de Nagoya International Exhibition Hall. Ze staan ’s ochtends voor dag en dauw op en nemen de metro naar de wedstrijdhal.

‘Iedere dag hebben we vier keer dertig minuten om te oefenen op het kunstgras’, vertelt Croll in de wedstrijdhal. ‘Daar willen we gebruik van maken, want het is net weer ander gras dan in Enschede. Het veld is gladder, waardoor de bal harder rolt. Om daarop te anticiperen passen we de software aan.’

Cocaïne in PC

Het team kreeg afgelopen maandag de schrik van haar leven. ‘De douane in Düsseldorf had onze desktop-pc opengemaakt, vertelt Wybe Westra. ‘Ze hebben het moederbord eruit gehaald. Niet door ‘m netjes los te schroeven, maar de schroeven door te zagen. Misschien dachten ze cocaïne te vinden? We schrokken ons wezenloos, want die computer is het hart van ons team. Die bepaalt de tactiek stuur alle robotjes aan. Gelukkig hadden we reserveschroefjes mee en bleek alles nog intact.’

Iets leuks laten zien

Hoe schat het RoboTeam Twente haar kansen in? ‘Als we andere, meer ervaren, teams bekijken valt onze mond soms open van verbazing’, zegt Croll. ‘Als je ziet hoe snel en makkelijk die robots over het veld gaan, zo ver zijn we nog niet. Maar ik denk dat we zeker iets kunnen laten zien. Ons doel hebben we al bereikt, namelijk de deelname aan de RoboCup. Nu gaan we vooral genieten en onze stinkende best doen.’

De sfeer tussen de teams is in ieder geval prima. ‘Bij de aanname stuiterde de bal steeds op’, aldus Croll. ‘Een ander team, ULtron uit Canada, kwam naar ons toe. Zij hadden dat probleem ook en losten het op door een kleine aanpassing in de hardware. Dat is wel tekenend voor de RoboCup, iedereen is open en wil elkaar verder helpen.’

Montréal

Het RoboTeam Twente gaat ook volgend jaar door. ‘Veertien studenten hebben zich aangemeld voor het nieuwe team’, aldus teamleider Ewoud Croll. ‘Natuurlijk blijven wij op de achtergrond ondersteuning geven.’ De RoboCup 2018 vindt plaats in Montréal (Canada).