SOFIETS moet ouderen gaan helpen

| Rense Kuipers

Hoe verklein je de kans dat vooral ouderen uit balans raken tijdens het fietsen? ‘Geen zijwieltjes, dat werkt stigmatiserend’, aldus PhD-student Vera Bulsink (vakgroep Biomechanical Engineering). Zij bedacht daarop de SOFIETS.

Kun je iets vertellen over je onderzoek?

‘Ik onderzocht de balans tijdens het fietsen, waar vooral ouderen problemen mee hebben. Het onderzoek voerde ik samen met Roessingh Research & Development en het bedrijf Indes uit. Op de UT hebben we vooral het probleem proberen te schetsen en er door middel van computersimulatiemodellen een oplossing voor te vinden.’

‘Naast de computersimulaties hebben we getest met proefpersonen in een labomgeving, door ze steeds iets uit balans te brengen. Daardoor konden we meten welke krachten speelden, zoals het eerder uit balans raken op lage snelheid.’

Wat is eigenlijk de probleemsituatie onder ouderen?

‘De meeste ongevallen komen voor onder oudere fietsers. Vanaf ongeveer 65 jaar zie je een stijgende lijn in zowel het aantal ongevallen als de ernst ervan. Daarnaast is ook vaak het geval dat er bij ouderen geen andere weggebruikers bij betrokken zijn.’

En zo ontstond het idee voor de SOFIETS? Waarin verschilt die van een gewone fiets?

‘Klopt. De SOFIETS heeft een zakkend zadel bij het opstappen en afstappen. Als je je snelheid verhoogt, gaat het zadel omhoog, zodat je de pedalen goed kunt rondtrappen. Kom je onder een bepaalde snelheid, dan gaat het zadel omlaag. Daarnaast zijn de afmetingen van de fiets wat kleiner dan bij een normale fiets en is ook de instap lager.’

Wanneer is de SOFIETS beschikbaar?

‘We zijn nu bezig met een demoversie, waarmee we ook gaan kijken bij fietsfabrikanten of zij interesse hebben in de fiets. Indes richt zich namelijk niet op de consumentenmarkt.’

Zou de fiets dronken studenten kunnen helpen?

‘Het zakkende zadel zal denk ik niet nodig zijn. De fiets is wel stabieler dan de gemiddelde studentenfiets, maar er zal wel meer voor nodig zijn als iemand echt ver heen is, haha.’

Tot slot, hoe gaat het voor jou verder?

‘Mijn contract voor vier jaar zit er nu in principe op. Ik ben bezig met het afronden van artikelen, eigenlijk de laatste loodjes. Daarna kan ik gaan denken aan promoveren.’