UT steunt plan luchthaven als 'Technology Base Twente'

| Paul de Kuyper

De voormalige luchthaven Twente moet worden ontwikkeld tot Technology Base Twente: een internationale ontwikkel- , demonstratie- en productiezone voor ‘advanced materials and manufacturing’. Dat adviseert de commissie van wijzen voor het gebied. De UT omarmt deze keuze maar zet kanttekeningen bij de financiering en verspreiding van de bedrijvigheid.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

‘Technology Base Twente’ moet het symbool worden voor de vernieuwende kracht van de maakindustrie in Twente. Ondernemers, overheid en kennisinstellingen zoals de UT moeten samen optrekken om de regio op de kaart te zetten op het gebied van nieuwe materialen en nieuwe productiemethoden.

Dat advies presenteerde de commissie van wijzen donderdagochtend. De commissie, met oud-UT-rector Frans van Vught in de gelederen, is ingesteld door de gemeente Enschede en de provincie Overijssel om de mogelijkheden voor het luchthaventerrein in kaart te brengen. Deze overheden moeten nog besluiten of ze het advies gaan volgen.

‘Logische keuze’

De UT omarmt de ‘logische’ keuze voor ‘advanced materials and manufacturing’ als focusindustrie, laat collegevoorzitter Victor van der Chijs weten. ‘De regio Twente is al volop met hightech systemen en materialen bezig. Dit ligt in het verlengde hiervan.’

Van der Chijs steunt ook het idee om rond het materialenonderzoek een topteam samen te stellen, een constructie die vergelijkbaar is met het nationale topsectorenbeleid. Van der Chijs was zelf een tijd boegbeeld van de topsector creatieve industrie. ‘Mijn ervaring is dat je als topteam vaart kunt maken en veel bureaucratische hordes kunt nemen. Dat staat en valt wel met een goed boegbeeld, iemand die veel geloofwaardigheid heeft en mensen weet te verbinden.’

Kanttekeningen

De UT zet ook kanttekeningen bij het rapport van de commissie van wijzen. De UT zou samen met Saxion, ROC en innovatiecentra een industriegericht instituut moeten opzetten met de naam Twente Technology Pilot Plant. ‘Wellicht een goed idee, maar daar moeten wel nieuwe middelen voor gevonden worden. Dit kan de UT niet uit de lopende begroting bekostigen. Het rapport suggereert dat de Provincie financiering zou kunnen verzorgen, maar dat had er wat mij betreft steviger in moeten staan. Hier heb ik nog wel zorgen over.’

Een kanttekening plaatst Van der Chijs ook bij het risico op versnippering. ‘De UT en Kennispark zijn zeer goed functionerende ecosystemen. Er moeten duidelijke afspraken komen wat straks waar gebeurt. De luchthaven moet geen tweede Kennispark worden en ons onderzoek hoort gewoon op de UT. Ik kan me voorstellen dat de Technology Base vooral gebruikt wordt voor demonstratiefaciliteiten en misschien om productie op te schalen.’