'Stel studenten in staat onafhankelijk en ondernemend te zijn'

| Rense Kuipers

Crisis of niet, de verkiezingen voor de universiteitsraad staan volgende week op het programma. Dit jaar hebben studenten de keuze uit vier partijen voor een zetel in de universiteitspolitiek. In deze miniserie stellen de lijsttrekkers hun partijen omstebeurt voor. Deze vierde en laatste aflevering: Jorg Wellink van de nieuwe partij uTOP.

Linksonder: Jorg Wellink.

Gezicht en geluid van de partij

‘Voor ons is het belangrijk dat de UT studenten in staat stelt onafhankelijk en ondernemend te zijn. Ondernemend bedoelen we in de breedste zin van het woord: van commissiewerk tot het runnen van je eigen bedrijf. Wij zeggen dat ambitie pas waardevol is als je het omzet in actie en realiteit. Samen willen we een topgemeenschap creëren, binnen deze universiteit én de regio.’

Drie speerpunten

1. ‘We willen een brug slaan tussen de universiteit en de regionale industrie. De UT kan zich onderscheiden door dit gat te dichten. Dat kan én moet op alle niveaus, niet alleen door bedrijven een paar dagen in een grote tent te hebben staan bij de Bedrijvendagen. Allereerst willen we af van fictieve projecten. Iedere module krijg je één groot project, meestal eentje op basis van verouderd onderzoek dat al jaren in de kast ligt. We willen liever relevante projecten uit de industrie. Daar word je als student enthousiast van; je kunt werken aan echte problemen en met echte oplossingen komen. Over enthousiasme gesproken… Als studenten zie je meteen als je de collegezaal binnenloopt of een docent er zin in heeft of niet. Waarom zou je niet die ongemotiveerde docent vervangen voor een enthousiaste gastdocent vanuit de industrie? Dan kun je die inhoud meteen koppelen aan een echt project.’

2. ‘Twente moet internationaler worden. Er zit een enorme potentie in deze regio, die internationale studenten goed kunnen invullen. Maar, dan moet het bijvoorbeeld wel normaal zijn dat er Engels gesproken wordt binnen bedrijven. We moeten ernaar streven dat internationale studenten een goede baan vinden en een goed bestaan kunnen opbouwen. In de regel zijn er twee fases dat internationale studenten het superlastig hebben: aan het begin van hun studie en aan het eind, als ze een baan zoeken. Wij willen lokale bedrijven laten inzien dat het de moeite dubbel en dwars waard is om internationale studenten aan zich te binden. Maar daar is wel opstartenergie voor nodig.’

3. ‘Hoe ondernemend is deze universiteit nou echt? Het beeld dat ondernemen te combineren is met studeren, is onjuist. Dat merkte ik zelf al drie jaar geleden. De UT wordt jarenlang uitgeroepen tot meest ondernemende universiteit, maar in het land der blinden is eenoog koning. We moeten de discrepantie tussen dat beeld en de realiteit oplossen. De prijzenpot van de UT Challenge is slechts een kleine 20 duizend euro. Dat is wisselgeld. Neem start-ups en spin-offs serieuzer, al is het al via de FOBOS-regeling. Geef je studenten meer kansen  hun goede ideeën verder te ontwikkelen, dan zullen ze zich eerder thuis voelen in Twente.’

De rol van de coronacrisis?

‘De crisis laat zien dat je als universiteit flexibel moet zijn waar het kan. Het is te gek voor woorden dat we in 2020 leven en dat nog niet alle colleges worden opgenomen. Sterker nog, als je door de maatregelen oploopt tegen een ruimteprobleem bij colleges, waarom zou je niet plek reserveren voor een kleine, enthousiaste groep? Niemand is gebaat bij een college met driehonderd mensen. Laat de minder enthousiaste studenten thuis en in hun eigen tijd het college volgen en de aanwezige kleine groep de goede vragen stellen en discussies voeren met de docent. Dat verhoogt voor iedereen de kwaliteit en flexibiliteit.’

Feiten en cijfers

  • Partij: uTOP
  • Opgericht: 2020
  • Huidig aantal leden in de universiteitsraad: 0
  • Aantal mensen op de kieslijst: 6
  • Link naar partijprogramma