‘Het belangrijkste is de veiligheid’

| Leon Holweg

Het startschot van de 47ste editie van de Batavierenrace klinkt vrijdagavond 10 mei. Achter de estafetteloop gaan veel gezichten schuil. Van tijdwaarnemer tot loper en van EHBO’er tot chauffeur. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie geven we die Batavieren een podium. Deze aflevering gaat over de organisatie van het Batavierenfeest, de grootschalige feestelijke afsluiting van de estafetteloop.

Onlosmakelijk aan de Batavierenrace verbonden is het Batavierenfeest, naar eigen zeggen het grootste studentenfeest van de Benelux. De taak om de organisatie ervan in goede banen te leiden kwam twee jaar geleden in handen te liggen van Wim Senger. Als zelfstandig projectleider is hij hoofdverantwoordelijke van de organisatie van het feest. Dat doet hij samen met Jelmer van Straelen (calamiteiten en veiligheid) en Jasper van der Kolk (onderhoudt de contacten met de muzikanten).

Batavieren-kok

Senger is al sinds 1984 betrokken bij de Batavierenrace, zij het eerst als chefkok van het Bastille restaurant. ‘Ik kookte destijds voor de Bata. Sindsdien heb ik ook alle Batavierenraces- en feesten meegemaakt,  met uitzondering van die van 2001. Die werd afgelast vanwege een uitbraak van mond-en-klauwzeer.’

'De zondagochtend na het feest zijn wij zo'n beetje de enige nuchtere mensen op het terrein'

Samenwerking

‘We werken samen met acht horecapartners’, weet collega Van Straelen. ‘De meesten hiervan zijn extern, maar ook de Student Union en vereniging De Gevreesde Koe van de Vestingbar vallen hieronder. Naast de horecapartners zijn er nog een beveiligingsbedrijf en het Enschedese evenementenmanagementbedrijf, Absolutely Fresh. Laatstgenoemde gaat over de op- en afbouw van het feestterrein. Vrijwilligers hebben we niet, want die helpen alleen bij de race. Wel helpen een boel UT-medewerkers ons met de organisatiewerkzaamheden.’

feestlocaties Batavierenfeest 2019:

- Pepsitent

- Grolschtent

- Bastille, Vestingbar

- Bastille, Atrium

- Vrijhof, Agora

- Vrijhof, foyer

- Vrijhof, Theatercafé

Weer en veiligheid

‘Voor een geslaagd feest zijn twee factoren van niet te onderschatten belang’, benadrukt Senger. ‘Te beginnen bij het weer. De bezoekersaantallen zijn hier voor een groot deel van afhankelijk. Met mooi weer kun je zeker zo’n tien-  tot veertienduizend man verwachten. Het is dus te hopen dat de weergoden ons zaterdag gunstig gezind zijn.’

Van Straelen eindverantwoordelijk voor de veiligheid van het batafeest. ‘Tijdens en na het feest lopen we over het terrein om te coördineren, en kijken we of alles bij onze festivalpartners goed verloopt. Zoals gezegd; het belangrijkste is de veiligheid. Dat zit meestal wel goed. De sfeer is doorgaans heel gemoedelijk en er gebeuren nauwelijks ongelukken of andere gekke dingen. Op zondagochtend - wanneer de spreekwoordelijke rookwolken weer zijn opgetrokken en de meeste doorgezakte studenten uitbrakken - zijn wij zo’n beetje de enige nuchtere mensen op het terrein.’

Heikel punt

De studenten komen natuurlijk niet vanzelf in beschonken toestand. Daar is een hoop bier voor nodig, en dat moet ergens vandaan komen. ‘Het meenemen van eigen consumpties is ieder jaar een heikel punt’, zegt Senger. Daarom zijn consumpties en snacks vanaf 20.00 uur uitsluitend nog met munten verkrijgbaar.

Ter illustratie schetst Senger een scenario van vorig jaar. ‘De Coop was om 14.00 uur al uitverkocht. Dit had als gevolg dat de studenten al in dronken of aangeschoten toestand op het feest verschenen. Ze geven dan begrijpelijkerwijs op het feest zelf bijna niets meer uit. Dat willen we dit jaar voorkomen. Zoals gezegd hoeven we geen winst te draaien, maar we hanteren wel een bepaalde nullijn. Gelukkig controleert de beveiliging streng.’

Nineties Après ski-hut

Het Batavierenfeest biedt traditioneel plaats aan de Grolsch- en de Pepsitent, twee van de grotere sponsoren van het feest. Maar nieuw dit jaar is de jarennegentig Après Ski-hut in het Theatercafé van gebouw De Vrijhof. ‘Hier draaien dj’s de hits uit de jaren negentig’, aldus Van Straelen. ‘Dit leek ons wel een geschikte toevoeging voor een studentenfeest. Voorheen was het Batafeest een stuk kleiner. We hadden de tenten nog niet, en het was nog niet omheind. Het Batavierenfeest is pas sinds drie jaar omheind en een besloten feest.’

Ombouw

‘Deze week begint de grote ombouw van het terrein’, vervolgt Van Straelen: ‘Er wordt dan begonnen met het aanpassen van de omheining. Dit moet uiteraard voor zaterdag klaar zijn, de dag van het feest. De zwarte feesttent op het Ganzenveld, die tevens is gebruikt werd voor de festivals Hardfest, Kingsnight en het denktank evenement Create Tomorrow, wordt ook voor het Batafeest weer opgetrommeld. Dit geldt eveneens voor de oranje tent.’

Totaalplaatje

‘Wat ik het mooiste vind aan dit evenement als geheel? Dat is toch echt het totaalplaatje’, aldus Van Straelen. ‘De combinatie van rennen en feesten maakt het uniek. Je loopt eerst de longen uit je lijf, om vervolgens bij het aansluitende feest volledig uit je dak te gaan.’