‘Een topuniversiteit in een veilige omgeving’

| Rik Visschedijk

Verschillende UT’ers zetten momenteel de puntjes op de i van Shaping 2030, de nieuwe koers van de UT. Ook de buitenwacht denkt mee. In deze serie ‘Van buiten naar binnen’ vertellen vijf prominenten daarover. In deze aflevering Martha Riemsma, hoofdredacteur van dagblad De Twentsche Courant Tubantia, én alumnus communicatiewetenschap.

‘Als je wil dat Oost-Nederland meegaat in de vaart der volkeren, dan is een sterke universiteit van levensbelang. Want als je reëel bent, dan zeg je gewoon: Twente is een plattelandsregio. We zijn geen Berlijn, Parijs en ook geen Amsterdam. Hoeft ook niet, Enschede is een leuke stad geworden, maar blijft een provinciestad met haar eigen uitdagingen. Als je krimp – op alle fronten – wilt voorkomen, dan moeten partijen samen optrekken.’

Leefbaarheid

‘Toen ik twintig jaar geleden afstudeerde aan de UT, was Enschede nog een heel andere plaats. In die tijd was het studentenleven nauwelijks vervlochten met de stad. Maar als ik zaterdag koffie drink bij Bagels & Beans, dan zitten aan het tafeltje naast me de internationale studenten te kletsen. Enschede lijkt bij lange na niet op een klassieke studentenstad als Groningen, maar ik vind het mooi om te zien dat die interactie tussen universiteit en stad op gang komt. Daar ligt ook een kans voor de Tubantia. Onze relatie met de universiteit is goed, maar wat institutioneel: we schrijven veel over onderzoek dat mensen raakt en soms over beleid. Er zijn nog veel verhalen te maken over bijvoorbeeld de studentencultuur.’

Menselijke maat

‘Toen ik mijn vwo-diploma in Friesland haalde, koos ik voor een studie in Twente omdat het hier zo veilig is. Je krijgt de tijd en ruimte om je te ontwikkelen en te groeien, zonder meteen beoordeeld te worden. De menselijke maat is hier belangrijk. Dat merkte ik als student, maar ook toen ik begon als hoofdredacteur. Die waarde moet ook voor de UT voorop blijven staan: creëer een veilige omgeving voor studenten, medewerkers en startups. Tijd en aandacht voor mensen is kenmerkend voor deze regio. De UT kan zich onderscheiden door topwetenschap en toponderwijs te koppelen aan die human touch. Durf die topuniversiteit in een veilige omgeving te zijn.’

Naar buiten

‘Onlangs was ik bij de Dutch Design Week in Eindhoven, een meerdaags evenement verspreid over de hele stad, met internationale uitstraling. Die grootsheid missen we hier. Natuurlijk, de UT is een echte campusuniversiteit en dat heeft waarde. Studie, sport, kunst en cultuur – het is allemaal binnen handbereik. Maar de universiteit ligt ook op afstand, maakt niet echt deel uit van de stad. Dat geldt net zo goed voor Saxion: die zie ik ook niet veel buiten haar muren treden. Open een leslocatie in het centrum, verplaats een deel van de universiteitsbibliotheek naar de stad, of organiseer een soort De Wereld Draait Door University – om een paar ideeën te noemen.’

Trots als het kan

’Als regionale krant is ons motto: trots als het kan, kritisch als het moet. We volgen graag partijen in ons gebied die laten zien dat Twente een regio is die ertoe doet. De UT kan haar rol daarin uitbouwen. Wetenschappers als Peter-Paul Verbeek, Vanessa Evers en Albert van den Berg lenen zich uitstekend om meer dan nu UT-ambassadeur te zijn in de regio. Zet ze op een voetstuk door ze een sterrenstatus te geven, en zoek de interactie met de samenleving nog meer op. Wij als regionale krant geven die boegbeelden graag een podium als ze een sterk en relevant verhaal hebben.’