Photo by: Gijs van Ouwerkerk
Spotlight

Stabiel, betrokken en degelijk

| Maaike Platvoet

Tom Veldkamp is vanaf november de nieuwe rector van de UT. Als voormalig decaan van de faculteit ITC is hij voor veel medewerkers en studenten geen onbekende, maar wat voor boegbeeld haalt de UT met Veldkamp in huis? Een rondgang langs mensen met wie hij intensief samenwerkte, levert het beeld op van een ‘stabiele, betrokken en degelijke bestuurder’.

‘Ik leerde Tom kennen toen de faculteit ITC onderdeel werd van de UT’, vertelt voormalig rector magnificus Ed Brinksma. ‘Die integratie van het ITC was afgedwongen door de minister, maar als decaan werkte Tom constructief mee en tegelijkertijd bleef hij oog houden voor de eigenheid van zijn faculteit. Ik heb hem ervaren als een stabiele en degelijke bestuurder, met veel inhoudelijke kennis.’ De laatste drie, vier, jaar was er weinig tot geen contact tussen de oud-rector en de toekomstige. ‘Maar ik ving zo nu en dan nog wel eens wat op over Tom. Onder andere dat hij veel betekend heeft voor University College ATLAS.’

Volgens Brinksma haalt de UT met Tom Veldkamp ook een rector in huis met ‘een heel uitgebreid internationaal netwerk’. ‘Daar profiteerde de UT natuurlijk al van door de integratie van de faculteit. We hebben veel aan hem te danken op dit vlak.’

Als er één advies is dat hij de nieuwe rector wil meegeven, is het wel om ‘goed contact te houden met al je studenten’. ‘Want naast alle bestuurlijke prioriteiten die constant op de loer liggen, speelt een rector ook een verbindende rol. Houd contact met studenten uit álle geledingen. Daar heb ik zelf ook altijd veel plezier aan beleefd.’

V.l.n.r.: Maarten IJzerman, Tom Veldkamp en Ed Brinksma.

Flitsende, snelle carrière

Jeroen Schoorl, universitair hoofddocent bij de vakgroep Bodemgeografie en Landschap aan de WUR, leerde Veldkamp al in 1996 kennen, toen de toekomstige rector net zijn promotie had afgerond. ‘Later werd ik aio in zijn groep, waar Tom hoogleraar werd. Hij maakt een flitsende, snelle carrière. Vooral omdat hij op het gebied van de aardwetenschappen een van de besten is. Hoe hij vanuit één klein steentje het verband kan leggen naar een heel continent, dat in- en uitzoomen zeg maar, dat kan hij als geen ander.’

De oud-collega uit Wageningen noemt hem ‘een prettige baas’. ‘Persoonlijk vooral. Tom wist altijd waar iedereen mee bezig was, terwijl er toch echt heel veel mensen in onze groep rondliepen. Ook herinner ik mij de barbecues in zijn tuin en dat we met alle aio’s bij hem op bezoek gingen.’ Stiekem hoopte Schoorl dat zijn oud-collega volledig terug naar de wetenschap zou keren. ‘Ik heb de afgelopen jaren veel met hem samen gepubliceerd en dat zullen we ook – al zal dat nu in mindere mate zijn – blijven doen. Tom heeft een enorme drive, ik begrijp zijn keuze heel goed. De onderzoeksprojecten houdt hij straks vast nog een klein beetje vast, zo nodig tijdens de vakantie of op vrije dagen. Zo goed ken ik hem wel.’

 ‘Er is geen sprake van een verborgen agenda’

What you see is what you get

In de tien jaar dat Veldkamp decaan was van het ITC, was hij onlosmakelijk verbonden met Erna Leurink, voormalig directeur bedrijfsvoering. ‘Een duo, ja, zo kon je ons wel zien. En zo zou Tom dat ook bevestigen’, vertelt Leurink. Ze was zelfs betrokken bij zijn sollicitatie als decaan. ‘Vanaf dag 1 konden wij het uitstekend vinden met elkaar.’ Want: ‘Tom is what you see, is what you get.’ In eerste instantie was er scepsis voor de nieuwe ITC-decaan, want hij was ‘immers van buiten’. ‘Maar dat beeld kantelde snel. Tom luisterde vooral naar de mensen. Hij heeft als bestuurder toen ontzettend veel meters gemaakt.’

Leurink noemt hem vooral ook een inhoudelijk bestuurder met brede kennis. ‘Hij is van practice what you preach, er is geen sprake van een verborgen agenda.’

Ze herinnert zich nog goed het kennismakingsgesprek dat zij en Veldkamp hadden met Thom Palstra, toen hij net tot rector was benoemd. ‘De boodschap van Tom was: zorg dat je van iedereen evenveel houdt, in professionele zin uiteraard. Of het nou gaat om een ondersteuningsafdeling, of een vakgroep. Je moet geen favoriete domeinen hebben. En dat precies, typeert de stijl van Tom Veldkamp.’

Rechtsboven: Erna Leurink en Tom Veldkamp.

Als ‘insider’ wist ze dat Veldkamp interesse had in het rectoraat. ‘Ik vind het nu een heel mooi moment voor hem. Hij is gerijpt als bestuurder en heeft altijd alles zonder kleerscheuren doorstaan. Hij kent de UT al, evenals het CvB. Ik hoop bovenal dat hij mensen om zich heen blijft verzamelen die hem kritisch en bij de les houden, want dat maakt Tom tot een betere bestuurder. Maar ook dat hij zijn openheid behoudt.’

‘Ik vond en vind hem slim, scherp en interdisciplinair’

Goede balans

De toekomstige rector is ook een goede bekende van Louise Fresco, collegevoorzitter van Wageningen University & Research. Veldkamp was namelijk postdoc voor Land Use Modelling, in de groep van Fresco. ‘Tom promoveerde bij geoloog Salomon Kroonenberg, met wie ik toen onder andere in Costa Rica en Spanje werkte, vanuit plantaardige productiesystemen, mijn leerstoel’, vertelt de Wageningse collegevoorzitter. ‘Ik vond en vind hem slim, scherp en interdisciplinair, gericht op samenwerken. Ik verheug me op zijn komst, zowel in mijn functie als collegevoorzitter van Wageningen University & Research als voorzitter van 4TU. Wat ik hem mee wil geven is: vind een goede balans tussen geduld en ongeduld. Maar dat weet hij ook, omdat hij al de faculteit ITC bestuurde.’