Megaklus bij de Horst: verhuizing vier loodzware bomen

| Stan Waning

Op de campus speelde zich vanmorgen een bijzonder tafereel af: twee platanen – à 40.000 kilo per stuk – werden met behulp van een kraan over de Kleinhorst gehesen. Morgen gaat de klus op herhaling voor twee andere bomen.

De megaklus die zo’n tien boomspecialisten van Quercus – allen voorzien van bouwhelm en veiligheidshesje – uitvoerden trok veel bekijks vanmorgen. André de Brouwer, contractmanager terrein bij Campus & Facility Management, was aanwezig om het project in goede banen te leiden. ‘Vandaag en morgen moet het gebeuren, maar we zijn hier al anderhalf jaar druk mee qua voorbereiding. En de nazorg komt daar ook nog bij’, aldus De Brouwer.

Nieuwbouw

Vanwaar deze boomverhuizing? Op het stuk grond tussen de Noordhorst en de Kleinhorst liggen nieuwbouwplannen voor CUBE, een nieuwe multifunctionele werkplek voor de uitbreiding van de faculteit Engineering Technology. Eén ding – of vier eigenlijk – stond die plannen nog in de weg: zo’n tachtig jaar oude platanen. ‘Het goedkoopste en makkelijkste is om die bomen kappen, maar dat is natuurlijk hartstikke zonde en past niet binnen het duurzaamheidsbeleid van de UT’, vertelt De Brouwer. Rob Gulmans, directeur van Quercus, vult hem aan. ‘Zulke bomen krijg je niet meer terug. Die vertegenwoordigen een enorme waarde. Als ik moet schatten zo’n 20.000 euro per stuk. ’

Voor een goed verloop van de operatie is er veel en lang voorbereid. Anderhalf jaar geleden werd daar een begin mee gemaakt door de grond rond de stammen weg te halen, geel zand te storten en  de wortelen te verpakken in speciaal folie, zodat verplaatsing mogelijk werd. De enorme storm van de laatste dagen maakte het doorgaan van de operatie nog even onzeker, maar vandaag was het toch zover.

Telescoopkraan

Eén van de belangrijkste zaken bij deze operatie, is de beschikbaarheid van een mobiele telescoopkraan. Om die op zijn plaats te houden, reden er dinsdagmorgen trailers voor met ballastblokken die op de kraan werden getild, om het gevaarte op zijn plaats te houden. ‘Een goede planning is essentieel. Zo’n kraan kost honderden euro’s per uur. Dan kun je uitrekenen wat het kost als je een middag vertraging oploopt’, aldus Gulmans. Ondertussen bonden medewerkers grote staalkettingen om de boom, precies op de plek waar de schors werd beschermd met doeken. Na dat voorwerk en enkele controles, hees en draaide de kraan de boom voorzichtig omhoog.

Alsof het niets was, draaide de kraanwagen de boom behoorlijk vlot over de Kleinhorst, voor de zekerheid vooraf ontruimd. Aan de overkant werd de plataan op een trailer gezet. Een kunstje dat later op de dag nog eens werd herhaald. Gulmans: ‘Eigenlijk is dit niet het spannendste. Het is net alsof je thuis een plantje in een grotere bak zet. Alleen dan met grotere gewichten en materialen.’

En net als bij het verplanten thuis, is ook hier de nazorg het belangrijkste, weet De Brouwer. ‘Die nazorg duurt vijf jaar, waarvan de eerste drie jaar intensief zijn. De bomen hebben niet te veel en niet te weinig water nodig, moeten de juiste voeding krijgen en van zuurstof worden voorzien. Als deze verplaatsingen morgen achter de rug zijn, gaan we daar mee bezig en hopen we dat de bomen er nog jarenlang blijven staan.’