Lichte stijging UT in QS-ranking, UvA nummer 1 van Nederland

| HOP, Bas Belleman , Stan Waning

De Universiteit Twente is enkele plaatsen gestegen in de jaarlijkse wereldranglijst van het Britse onderzoeksbureau QS: van 197 naar 189. Twee Nederlandse universiteiten scoren hoog: de Universiteit van Amsterdam en de TU Delft staan op plaatsen 55 en 57.

Photo by: Tim Rijnhout

Vorig jaar noteerde de UT nog een lichte daling. Ten opzichte van 2019 zakte de UT in 2020 namelijk met elf plekken. Daarvan worden er nu acht teruggepakt.  

Sommigen bespotten ze, anderen vinden ze veelzeggend: de wereldranglijsten van universiteiten. Welke je ook neemt, Nederlandse universiteiten scoren meestal behoorlijk goed zonder tot de absolute top te behoren.

Dat geldt ook voor de QS-ranking die vandaag verschijnt. Tien Nederlandse universiteiten staan in de top 200, drie vallen er net buiten en de Universiteit van Tilburg staat iets lager op plaats 356.

MIT en Oxford

Britse en Amerikaanse universiteiten domineren de top van de ranglijst. Op nummer één staat het Amerikaanse Massachusetts Institute of Technology, terwijl de Britse universiteit Oxford het zilver grijpt. Zwitserland, China en Singapore hebben ieder twee universiteiten in de top twintig.

De ranglijst baseert zich voor de helft op de reputatie van de universiteiten volgens 130 duizend onderzoekers (40 procent) en 75 duizend werkgevers (10 procent). Daarnaast tellen de citatiescores van onderzoeksgroepen (20 procent) mee, maar ook het aantal studenten per docent (20 procent), het aantal internationale docenten (5 procent) en het aantal internationale studenten (eveneens 5 procent).

Omstreden

Ranglijsten zijn omstreden. Waarom zou de reputatie van instellingen zo zwaar moeten wegen, voor wie zijn die ranglijsten eigenlijk bedoeld, en wie zijn die onderzoekers die hun mening geven?

Bovendien werken ranglijsten volgens critici scoringsdrift en slimmigheden in de hand, terwijl relevant onderzoek naar bijvoorbeeld lokale problemen of zeldzame aandoeningen zich niet altijd in een hoge positie op de ranglijst vertaalt.

En soms liggen de criteria politiek gevoelig. Het aandeel internationale studenten is bijvoorbeeld ook een maatstaf in de QS-ranking, terwijl lang niet iedereen in de academische wereld de ongebreidelde groei van internationale studenten toejuicht.

Voorstanders

De voorstanders menen echter dat de opmars of neergang van universiteiten in de wereldranglijsten toch iets zegt. Een plaats hoger of lager maakt misschien weinig uit, maar buitenlands talent kiest nu eenmaal graag voor instellingen met een goede reputatie. Bovendien laat het enigszins zien welke landen met hun onderzoek in opmars zijn.

Nederlandse universiteiten

2015

2016

2017

2018

2019

2020

2021

Winst of verlies

Amsterdam UvA

55

57

58

57

64

61

55

6

Delft

64

62

54

52

50

57

57

0

Utrecht

94

104

109

124

120

121

110

11

Leiden

95

102

109

122

118

128

112

16

Wageningen

135

119

124

125

125

115

123

-8

Eindhoven

117

121

104

99

102

120

125

-5

Groningen

100

113

113

120

114

128

128

0

Rotterdam

126

144

147

179

183

197

179

18

Twente

188

177

179

172

186

197

189

8

Amsterdam VU

176

199

218

231

219

236

209

27

Radboud

177

190

204

204

217

214

220

-6

Maastricht

169

173

200

211

239

234

233

1

Tilburg

293

330

357

319

412

368

356

12

© HOP. Bron: QS World University Rankings.