Nieuw Solar Team Twente op weg naar 2021

| Jelle Posthuma

De nieuwe bezetting van het Solar Team Twente is bekend. Het team gaat de UT in 2021 vertegenwoordigen tijdens de World Solar Challenge in Australië. Teamleider Colin van Laar is duidelijk over de ambities. ‘Als je niet voor de eerste plek gaat, dan moet je niet meedoen.’

De zonneauto van het Solar Team Twente tijdens de laatste editie van de World Solar Challenge.

Dit weekend zien de nieuwe teamleden elkaar voor het eerst ‘in het echt’. Ook het oude team is hierbij aanwezig. ‘Het was voor ons een gekke periode om te solliciteren’, weet teamleider van Van Laar. ‘We hebben elkaar vooralsnog alleen via WhatsApp en videobijeenkomsten gesproken. Dit weekend zien we elkaar voor het eerst in het echt. Uiteraard op veilige afstand.’

Negende Solarteam

De World Solar Challenge race vindt volgend jaar oktober plaats in Australië. De zonneauto’s racen van Darwin naar Adelaide. Dat is een afstand van zo’n drieduizend kilometer, dwars door de Australische outback. Solar Team Twente doet voor de negende keer mee aan de Challenger Class, waar de teams het parcours zo snel mogelijk moeten afleggen.

Van Laar vindt het lastig om namens het nieuwe team een ambitie uit te spreken. ‘Maar voor mij persoonlijk is het duidelijk: we gaan voor de eerste plek. Anders moet je niet meedoen. Of het gaat lukken, is weer een heel ander verhaal. Maar de ambitie moet er zijn. De vorige twee edities was het Solar Team Twente dichtbij de eindoverwinning. Helaas ging het steeds nét mis, zoals vorig jaar, toen het team werd overvallen door een harde windvlaag. Soms wint niet de meest geavanceerde of beste auto. Nee, het gaat er uiteindelijk om welke auto als eerste over de finish komt.’

De nieuwe ploegleider kijkt uit naar het jaar waarin hij met zijn team gaat bouwen aan een gloednieuwe zonneauto. ‘Ik vind het enorm gaaf. Vooral het competitieaspect spreekt mij als sportman aan. We zetten ons een jaar lang volledig in om de beste auto te bouwen. Daarnaast vind ik het werken in teamverband fijn. De neuzen moeten dezelfde kant op als we toewerken naar de World Solar Challenge in Australië.’

Allereerst staat nu de kennismaking ‘in het echt’ op het programma. ‘Een week geleden kwamen de regels voor de World Solar Challenge in 2021 naar buiten. Daar kijken we dit weekend naar. Onze eerste stap is om aan de hand van de nieuwe regulations een plan van aanpak te schrijven. Vanuit daar kijken we verder.’