CreaTe-studenten gaan strijd aan met corona-eenzaamheid

| Jelle Posthuma

Maxim de Leeuw en Floortje van der Geest, twee bachelorstudenten Creative Technology, doen onderzoek naar eenzaamheid onder ouderen door het coronavirus. De één in het ziekenhuis, de ander in een seniorenflat. ‘Veel ouderen durven sinds het begin van de coronacrisis niet meer naar buiten. Dat is heel heftig.’

De Leeuw doet onderzoek naar eenzaamheid onder oudere stellen bij een ziekenhuisopname. Door de strenge maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, is het voor de partner vaak niet mogelijk om regelmatig op bezoek te komen, weet de CreaTe-student. ‘Eigenlijk ben je samen ziek: het leven van de partner van de patiënt staat ook op z’n kop. Als er dan geen bezoek mogelijk is, voelt dat voor beiden heel eenzaam. Ze maken zich constant zorgen over de ander.’

De CreaTe-student wil slimme technologie inzetten om het gevoel van eenzaamheid te verminderen. ‘Dat kan van alles zijn. Denk bijvoorbeeld aan een lamp met een scherm. Zo’n lamp kan veranderen van kleur wat een heel bijzondere manier van communiceren geeft. Hoe het er precies uit gaat zien, weten we nog niet. We zitten nog in de brainstormfase.’

Van der Geest richt zich op ouderen in seniorenflats. ‘In eerste instantie zou ik mij concentreren op het verband tussen slechte voeding en eenzaamheid. Ik had hierover contact met Corrie, een actieve 65-plussers die haar flat probeert te verenigen. De coronacrisis deed mij besluiten om mijn onderzoek om te gooien naar eenzaamheid door het coronavirus. Veel ouderen durven sinds dag één van de coronacrisis niet meer naar buiten. Dat is heel heftig.’

Het contact met Corrie gaat nu via de mail, vertelt de CreaTe-studente. ‘Langskomen is niet meer mogelijk. Mijn onderzoek zit nu ook nog in de brainstormfase. Ik wil uiteindelijk zelf met een nieuw product komen. Denk bijvoorbeeld aan robots die met elkaar in verbinding staan. Zo’n robot gaat dan op de koffie bij de buurman of buurvrouw in de seniorenflat, zonder dat de ouderen gevaar lopen om te worden besmet. Ik wil uiteindelijk iets maken dat ouderen helpt en eenvoudig is te gebruiken.’

Beide studenten hopen hun onderzoek binnenkort in een speciale krant te publiceren. Met deze krant willen ze extra aandacht voor hun projecten genereren.