Geen eenzaamheid, wel andere zorgen

| Rense Kuipers

Dat eenzaamheidsvirus waar de koning voor waarschuwde? Dat valt alleszins mee bij UT-studenten, stelt hoofd Student Affairs Coaching & Counselling, Caroline van Dijken. Ze ziet wel andersoortige psychische problemen als gevolg van de coronacrisis.

Photo by: Rikkert Harink
Caroline van Dijken.

Wat doet deze crisis met studenten op mentaal vlak?

‘Het lijkt alsof problemen die normaliter spelen bij studenten – sociaal, emotioneel of psychisch – naar de achtergrond schuiven. Andere, meer acute zorgen hebben nu prioriteit.’

Zoals?

‘Praktische zaken. Denk aan financiën en huur, het volgen van onderwijs of het maken van tentamens op afstand en wat voor gevolgen dat heeft voor hun studie. Maar ook algemene angst voor het virus of zorgen om familie en vrienden aan het thuisfront zijn er. We leven ineens in een heel andere realiteit. Ik kan niet zeggen dat er meer of minder zorgen spelen, wel andere. Waar sommigen de situatie juist als relaxt ervaren, zijn anderen weer hun dagelijkse structuur kwijt. Algemeen beschouwd geldt: alles waar je je zorgen om maakt, gaat min of meer ten koste van je studie.’

Ervaren Nederlandse en internationale studenten andere problemen?

‘Voor Nederlandse studenten is deze situatie beter te behappen. Ze kunnen makkelijker terug naar huis en steunen op anderen. Daarnaast kunnen ze uitgebreider lenen via DUO, in geval van eventuele financiële nood. Dat geldt niet voor internationale studenten.’

Hoe zit het met eenzaamheid?

‘Grappig om te zien: er wordt ontzettend veel digitaal georganiseerd. Wij merken geen stijging voor eenzaamheidsklachten. Natuurlijk, er zal ongetwijfeld iemand zijn die zich eenzamer voelt door deze situatie, die behoefte heeft aan face-to-facecontact. Maar, wij vangen er geen signalen over op.’

Hoe begeleiden jullie studenten op dit moment?

‘Hetzelfde als anders. Een afspraak met een psycholoog of decaan gaat telefonisch of via Skype. Loopbaanbegeleiders werken ook digitaal en de groepssessies gaan gewoon door via Skype.’

Tot slot, wat geven jullie studenten mee als handvatten voor mentale gezondheid tijdens de crisis?

‘Daar hebben we een speciale webpagina voor met onder andere een instructiefilmpje over omgaan met stress en angst als gevolg van de coronacrisis. Verder adviseren we vooral  om een ritme te vinden en je dagen zo gestructureerd mogelijk in te delen. Denk daarbij aan studeren of eten op vaste momenten, genoeg fysieke beweging én rust pakken en het digitaal onderhouden van sociale contacten. Het is goed, en zeker niet gek, om eventuele problemen bespreekbaar te maken.’