Oogkleppen af en laat je verrassen

| Rense Kuipers

Van bekende namen als duurzaamheidsactiviste Marjan Minnesma en schrijver Peter Buwalda, tot talenten in de dop die de bühnes van de Vrijhof zien als opmaat voor de grote schouwburgen. Het komende cultuurseizoen biedt voor ieder wat wils, waaronder ook een stukje academische ontwikkeling.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Een half jaar vol met lezingen, dansvoorstellingen, muziekoptredens en alle andere mogelijke vormen van theater opzetten, is bepaald geen sinecure. Dat stellen Tineke Grootenboer van Vrijhof Cultuur en Peter Timmerman en Hiska Bakker van Studium Generale vast. ‘Artiesten plannen per seizoen, je moet er op tijd bij zijn’, zegt Grootenboer. ‘Daarbij, vanwege een beperkt budget zijn we voor een deel van ons aanbod afhankelijk van de provincie. We moeten er dus wel op tijd bij zijn om mee te gaan in gezamenlijke subsidieaanvragen.’

Bram Tankink

Bij Studium Generale denkt een commissie onder leiding van hoogleraar Ramses Wessel mee met het inhoudelijke programma. ‘Dat zijn de leukste meetings ooit’, zegt Timmerman. ‘Je hoeft niet te denken aan de mogelijke kosten, dat houden wij wel in de gaten. Het gaat puur en alleen om in alle vrijheid na te denken over interessante onderwerpen en boeiende sprekers.’

Wie cultuur op de campus wil ervaren, kan onmogelijk om de Vrijhof heen. Een korte blik op het programma en je ziet dat er voor ieders smaak wel iets op het podium staat. ‘Allerlei factoren spelen daarbij mee’, zegt Timmerman. ‘Niet alleen vanuit onze commissie krijgen we input, maar ook van mensen die binnenlopen en verenigingen die in samenwerking met ons iets willen opzetten. Zo bieden we komende maand een tweeluik samen met Klein Verzet dat haar vijftigste verjaardag viert. We beginnen in de persoon van oud-profrenner Bram Tankink met human interest. Drie weken later staat op datzelfde podium gerenommeerd fietsontwerper Gerard Vroomen om te vertellen hoe je de perfecte fiets bouwt.’

Foto: een Studium Generale-lezing vorig jaar, met documentairemaker, fotograaf en arts Ruben Terlou.

‘Dit is écht iets voor studenten’

Het aanbod van Studium Generale moet ieder seizoen opnieuw een mooie mix worden, vult collega Hiska Bakker aan. ‘Daarbij proberen we vooral aan te sluiten op de actualiteit en de wereld van studenten, want zij zijn onze primaire doelgroep. Dus bieden we ook lezingen aan over uitstelgedrag, geheugen, welzijn, duurzaamheid, eten en diëten. Qua sprekers – waaronder UT’ers – is het belangrijk dat we iemand hebben die een verhaal op een begrijpelijke manier kan vertellen aan een breed publiek. Daar scouten we bewust op.’

'De grote namen van morgen beginnen vandaag hier'

Scouten is ook voor Grootenboer een cruciaal onderdeel van haar werk, in overleg met cultuurambassadeurs en andere studenten. ‘Tal van brochures die ik krijg staan vol met kreten als “dit is écht iets voor studenten”. Of dat in de praktijk zo is, bepaal ik liever zelf door vaak naar festivals te gaan en optredens van dichtbij te ervaren. Die moeten aansluiten op de belevingswereld van studenten. Het liefst iets aparts, iets eigenzinnigs en onbekends. Maar wel van goede kwaliteit.’

Grote en kleine namen

Waar Studium Generale ieder seizoen wel een paar ‘grote namen’ weet te strikken, hoeven UT’ers die bij Vrijhof Cultuur niet te verwachten. ‘Daar zijn we een te klein theater voor. De grote namen van morgen beginnen vandaag hier’, zegt Grootenboer. Alvast hoogtepunten in de agenda aanwijzen, is daarom volgens haar ook een ondoenlijke taak. ‘Smaken verschillen. Als je wil lachen, zijn er cabaretvoorstellingen. Zelfs specifiek internationale zoals de Global Comedy Nights. Bespeel je een instrument, ga dan bijvoorbeeld naar een nieuwe reeks die we hebben opgezet met het ARTEZ-conservatorium. Houd je van film en dans? In november gaan beide genres op een avond naadloos over in elkaar.’

'Het zou potsierlijk zijn om Peter Buwalda in het Engels zijn verhaal te laten doen'

Uit je bubbeltje

Grootenboer houdt bovenal een pleidooi om niet in je eigen bubbeltje te blijven zitten. ‘Laat je eens verrassen! Dat vind ik passen bij een academische houding, even je oogkleppen afdoen. Geef een dansvoorstelling eens een kans, wie weet vind je het zo interessant dat je het jaar erop zelf op het podium staat te dansen. Ja, dat is zeker al gebeurd.’ Ook bij Studium Generale proberen ze de academische houding aan te wakkeren. ‘Op de UT hebben we bijvoorbeeld de studie technische natuurkunde. In de collegebanken krijg je dus nooit volledig de werking van een zwart gat uitgelegd. Dat stukje verbreding proberen wij te bieden’, aldus Timmerman.

Aan wie dat is, maakt de mensen van Studium Generale niet al te veel uit. ‘Studenten zijn de primaire doelgroep’, zegt Bakker. ‘Maar zeker ook medewerkers en een steevaste groep nieuwsgierige burgers, die doorgaans trouwens al wel op leeftijd zijn.’ Een toegenomen aantal internationale studenten op de campus is voor Studium Generale echter geen reden om alle lezingen in het Engels aan te bieden. Timmerman: ‘Neem nou Peter Buwalda, die een fantastisch boek in het Nederlands heeft geschreven. Het zou potsierlijk zijn om hem in het Engels zijn verhaal te laten doen. Nee, we kijken heel goed per spreker wat passend is en waar iemand zich comfortabel bij voelt. Het verhaal moet aankomen bij het publiek.’