Kick-In zet de puntjes op de i

| Rense Kuipers

Met minder dan een week te gaan tot de Kick-In, zet de commissie deze dagen met man en macht de puntjes op de i. Commissievoorzitter Gerben Wolf blikt vooruit op de introductieperiode. ‘We proberen meer in de behoeftes van internationale studenten te voorzien.’

Het thema van de Kick-In dit jaar is 'Colour it up!'

Men zegt vaak dat de laatste loodjes het zwaarst wegen. Geldt dat ook voor jullie?

Wolf: ‘Absoluut. Gelukkig hebben we veel hulp van vrijwilligers, de Kick-In Crew. Nu zitten we in wat we de superklusdagen noemen. Woensdag betekende dat vooral het inpakken van alle deelnemerstasjes. Gister werd er veel geklust. Als organisatie zijn we vooral druk met afstemmen. In totaal zijn er 75 activiteiten tijdens de Kick-In. Dus moeten we de crewleden die hier verantwoordelijk voor zijn goed briefen. Hetzelfde geldt trouwens voor de mentoren en doegroepouders.’

Hoe zorg je dat je iedereen in het gareel houdt? Het gedrag van sommige doegroepouders was vorig jaar onderdeel van ‘sterke kritiek’.

‘Alle hoofddoegroepouders worden getraind. Gedrag is een van de onderdelen van die training. We hebben immers duidelijke richtlijnen voor hoe we willen dat nieuwe studenten behandeld worden. Tijdens die trainingen kwam Tactus ook langs, om het te hebben over de gevaren van alcohol. Dat niet alleen, alle ouders weten dat we zware consequenties verbinden aan het verstrekken van alcoholische drank aan minderjarige studenten.’

Waar zetten jullie op in met het inhoudelijke programma?

‘We proberen meer in de behoeftes van internationale studenten te voorzien. Vorig jaar was 40 procent van de deelnemers van internationale afkomst. Qua categorisering heeft de Kick-In altijd al een goede opzet gehad, met duidelijke focus op bijvoorbeeld sport, cultuur en gezelligheid. We misten echter nog een podium voor de wereldverenigingen. Dat krijgen ze op zaterdagmiddag, in de vorm van een global fair.’

‘Daarnaast hebben we – evenals de commissie van vorig jaar – een speciaal Kick-In Magazine gemaakt voor internationale studenten, met daarin allerlei nuttige tips. Denk daarbij aan het afsluiten van verzekeringen tot het vinden van een huis, huisarts en tandarts. Ook willen we de internationale deelnemers graag kennis laten maken met de Nederlandse cultuur en het studentenleven hier. Daarom houden we na een pilot tijdens de Winter Kick-In opnieuw een cantus, voor deelnemers van de Master Kick-In.’

Hoe staat het ervoor met de aanmeldingen?

‘Het loopt beter dan verwacht. De afgelopen jaren was er sprake van een percentuele terugloop, wat te verklaren is door een groeiende en steeds diversere UT-studentenpopulatie. Zeker bij internationale studenten proberen we grip te krijgen op hun al-dan-niet-deelname. Daarom hebben we met de studieadviseurs afgesproken dat ze de studenten daar in september naar vragen. Soms kan het iets logistieks zijn, zoals een visumaanvraag die nog niet goedgekeurd is. We willen bovenal weten wat de reden is voor studenten om niet deel te nemen aan de Kick-In, dan kunnen we daar de komende jaren aan werken.’

En hopen op beter weer dan vandaag?

‘Dat zou mooi zijn. Toen ik zelf de Kick-In meemaakte was het de gehele introductieperiode lekker weer. Dat voegt toch wel wat toe aan de beleving. Mocht het tegenvallen, dan hebben we slechtweerplannen als alternatief voor de geplande buitenactiviteiten. Maar gelukkig zien de weersvooruitzichten er goed uit.’

'Vliegende start bieden'

De faculteit ITC biedt voor haar 130 nieuwe studenten van oudsher een eigen introductieperiode aan, dit jaar van 25 tot 31 augustus. Die verschilt inhoudelijk nogal met de algemene Kick-In, vertelt Marie-Chantal Metz, een van de organisatoren. ‘We bieden een intensiever programma aan. Niet alleen de fun is belangrijk, we willen studenten vooral een vliegende start bieden met hun studietijd hier. Dat begint al met onze welcome students, die als individuele buddy een klein bedrag krijgen om iets leuks te doen met de nieuwe studenten.’

Verder krijgen de ITC-studenten strak geroosterd onder meer voorlichting over IT-voorzieningen, veiligheid, (zorg)verzekeringen, gezondheidszorg, verkeersregels en het ITC-onderwijsprogramma. ‘Het is belangrijk dat ze weten dat er in projectgroepen wordt gewerkt en dat vergt van hen flexibiliteit en cultural awareness. Ze moeten proactief zijn en sommige professoren vinden het prettig om met hun voornaam aangesproken te worden. We benadrukken dat ze vooral dicht bij zichzelf moeten blijven en geen dingen hoeven te doen waar ze zich niet prettig bij voelen. Onze visie is dat ze verbinding zoeken met  hun medestudenten, dat maakt het studeren aan de faculteit ITC, het leven in Enschede en de weg naar een diploma veel gemakkelijker.’

Sinds vorig jaar sluiten de ITC-studenten deels aan bij de reguliere Master Kick-In. Daarvoor was dat niet mogelijk, gezien de latere start van het academisch jaar bij ITC, zegt Metz. ‘Vorig jaar hebben we veel van elkaar kunnen leren en beviel de samenwerking van beide kanten ontzettend goed.’


De Kick-In start aanstaande woensdag en duurt in totaal negen dagen. De organisatie verwacht zo’n 2300 deelnemers – 1650 aan de Bachelor Kick-In en 650 aan de Master Kick-In.