‘We waren drie minuten sneller dan vorig jaar’

| Rense Kuipers

Het UT/Saxionteam viel deze Batavierenrace met een vierde plaats in de universiteitscompetitie net buiten de prijzen. Wel met opgeheven hoofd, aldus slotloper Harmen Hoek en teamleider Martijn Oonk. ‘Ik denk dat we heel tevreden mogen zijn met deze prestatie.’

Photo by: FRANS NIKKELS
Slotloper van het UT/Saxionteam, Harmen Hoek.

4th place for UT/Saxionteam

The UT/Saxion Runningteam finished this Batavierenrace in fourth place. With their heads held high, according to final runner Harmen Hoek and team leader Martijn Oonk. 'I think we can be very satisfied with this achievement.'

Voor een groot gedeelte van deze 47e Bata lag het UT/Saxion Runningteam virtueel op podiumkoers. Wel op gepaste afstand van nummer één Nijmegen, maar vlak achter het Wageningse studententeam. Een derde plek zou een evenaring van de prestatie van vorig jaar betekenen, maar uiteindelijk ging die derde plaats naar het Groningse universiteitsteam.

Roze tape

Hoe dichter de estafettelopers Enschede naderden, hoe dichterbij het universiteitsteam van Groningen kwam. ‘Groningen had een aantal erg sterke lopers aan het einde. Het zat eraan te komen dat ze ons zouden inhalen’, vertelt Hoek, zowel uithijgend als relativerend. ‘Ik denk dat we heel tevreden mogen zijn met deze prestatie.’

Persoonlijk was Hoek blij dat hij überhaupt kon lopen, wijzend op een stuk roze tape op zijn kuit. ‘Ik heb er twee maanden uitgelegen met een blessure, maar naar omstandigheden ging het vandaag prima. Als ik topfit was geweest, had ik nog sneller gekund. Dat is het enige wat nu een beetje dubbel voelt’, aldus de UT-masterstudent Applied Physics, die gemiddeld alsnog ruim 19 kilometer per uur rende.

Bij de dames was Gemma Frances slotloopster voor het UT/Saxionteam.

Kop-over-kop

Al met al heerst vooral tevredenheid bij het UT/Saxionteam, beaamt ook teamleider en loper Martijn Oonk. ‘Het is de hele dag ontzettend spannend geweest. Vooral onze nachtploeg deed het ontzettend goed, dus we hadden goede hoop op een podiumplek.’ In de middag viel het kwartje echter de verkeerde kant op voor het Enschedese studententeam. ‘Het ging sommige etappes letterlijk kop-over-kop met Groningen en Wageningen, maar de wind en de warmte speelden sommige lopers parten.’

Stoplicht

Uiteindelijk eindigde het Enschedese studententeam na de finish op de campus negen minuten achter de nummer drie. Meer dan die vierde plaats zat er volgens Oonk niet in. ‘Ik heb het net even nagekeken, we waren dit jaar drie minuten sneller dan vorig jaar. Onze prestatie is wat dat betreft nog beter. Helaas waren andere teams nog sneller.’ Veel tegenslagen waren er onderweg niet, aldus de teamleider. ‘Wel kregen we na een misser van de organisatie ineens een tijdstraf, maar dat was na een belletje meteen opgelost. Verder was het enige gekke moment in een nachtetappe: een van onze lopers heeft een minuut moeten wachten op een stoplicht, maar daar hebben andere teams ook last van gehad.’

Het team sluit hun Batavierenrace – ruim 175 kilometer verdeeld over 25 etappes – traditiegetrouw af met een gezamenlijke barbecue. ‘Daarna gaan we met zoveel mogelijk teamleden naar het Batafeest’, besluit Oonk.


De uitslag van de Batavierenrace is op moment van publiceren nog officieus.