‘We willen talent en inspiratie met elkaar verbinden’

| Reinout de Jong

Peter Timmerman, hoofd Studium Generale, buigt zich al sinds april over de Week van Inspiratie die 26 november begint. Naar eigen zeggen een organisatorische puzzel. Grootste uitdaging: het werven van zeven inspirerende sprekers die allen in één week hun lezing kunnen geven.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Van Ank Bijleveld, minister van Defensie, tot aan documentairemaker Ruben Terlou. Variëteit is er zeker, maar een overkoepelend thema lijkt op het eerste gezicht te ontbreken. Timmerman: ‘Dat thema is er wel degelijk, we hebben dit jaar gekozen voor ‘talent’. De UT is één grote smeltkroes van getalenteerde studenten, maar talent zonder inspiratie brengt je niet verder. Wij hopen met onze selectie sprekers, talent en inspiratie met elkaar te verbinden.’

Programma

Hoe komt zo’n programma tot stand? Volgens Timmerman is de succesformule over grenzen heen kijken. ‘Veel studenten zijn erg gericht op hun studie. Om geïnspireerd te raken, is het belangrijk om af en toe je oogkleppen af te zetten en andere gebieden te ervaren. We hebben vooral gekeken naar wat je niet op de UT tegenkomt. Een mooi voorbeeld is astronomie: daar gaat Govert Schilling over spreken. Maar ook de directeur van het Clingendael instituut, Monika Sie Dhian Ho, past in het rijtje thuis. Zij zal ingaan op de gevolgen van de Brexit voor Europa.’

Afvallers

Het organiseren van zo’n week gaat nooit zonder tegenslag, vertelt Timmerman. ‘Sprekers die we niet konden strikken, zijn bijvoorbeeld Christine Mummery die over stamcellen zou spreken, Peter Kuipers Munneke over klimaatverandering en Henrik Schärfe, professor robotica aan de universiteit Aalborg, die een robot-dubbelganger van zichzelf liet maken. Dat laatste was natuurlijk fantastisch geweest, meer hightech human touch kan bijna niet. Helaas reageerde hij nooit op onze uitnodiging. Mummery en Kuipers Munneke staan overigens wel in de planning voor de week van inspiratie 2019.’

Gelukkig waren er ook meevallers: 'Op een gegeven moment klopte er een compleet studententeam bij ons aan dat graag mee wilde helpen bij de organisatie van de week. Dat was echt een cadeautje, want zij nemen veel werk uit handen.'

Verbonden met Enschede

Verschil met vorig jaar is er ook. ‘Deze week is iets kleiner opgezet dan haar voorgangers. Voorheen hadden we tussen de lezingen door workshops, die hebben we geschrapt. We hebben kwaliteit boven kwantiteit verkozen. Ook willen we dit jaar de week van inspiratie meer naar buiten promoten. Ik vind het onze verantwoordelijkheid als UT om de band met de regio warm te houden. Om niet door de rest van Enschede gezien te worden als wetenschappers in een ivoren toren, is het belangrijk om hen te betrekken bij wat we doen. We worden immers door belastinggeld gefinancierd. Wat de reden voor deze week is? Zie het als een verjaardagscadeautje van de UT.’

 


Klik hier voor het volledige overzicht van de week van inspiratie.