‘Tentenkampen komen hier niet’

| Jelle Posthuma

In Groningen slapen internationale studenten door kamernood in een tent bij het sportcentrum, meldt de Universiteitskrant van de RUG. Volgens de UT is het huisvestingsprobleem niet groter dan anders, ondanks het groeiende aantal internationals.

‘Wanhopige studenten zijn er elk jaar’, vertelt programmamanager huisvesting, Amir Ametovic. ‘Maar ik heb niet het idee dat het huisvestingsprobleem dit jaar groter is geworden. Voor EER-studenten geldt dat we een aantal gevallen aan onze balie hebben gehad. Zij konden echt geen kamer vinden. Deze studenten proberen wij natuurlijk te helpen. Dat kan bijvoorbeeld door het verschaffen van informatie, want soms kennen ze de portal Roomspot niet.’

Volgens Ametovic liggen Groningse taferelen niet in het verschiet. ‘Ik ken de getallen uit Groningen niet, maar tentenkampen komen hier in Enschede in ieder geval niet. Het helemaal voorkomen van wanhopige studenten gaat overigens niet lukken: er zijn ieder jaar internationals die van tevoren niets hebben geregeld. Zij verwachten dat ze bij aankomst een sleutel overhandigd krijgen.’

Groningen

De Rijksuniversiteit Groningen biedt overnachtingen aan in een tentenkamp, zodat de zoekende internationale studenten in ieder geval tijdelijk onderdak hebben. De kosten: 12,50 euro per nacht. Een andere optie is de hotelboot in het Eemskanaal. Voor een verblijf inclusief lunch en avondeten betaalt de student 42,50 euro per nacht. 

Huisvestingsgarantie

Inge Boomkamp, programmamanager internationalisering, benadrukt dat het beleid van de UT gericht is op internationalisering in brede zin. ‘Hulp bij huisvesting hoort hierbij, net als bijvoorbeeld een goede en tijdige toelating.’

Voor studenten van buiten de EER heeft de UT een huisvestingsgarantie. ‘Zij hebben allemaal een aanbod via Roomspot gekregen’, vertelt Ametovic. ‘Studenten moeten zich dan wel zelf inschrijven bij Roomspot en deze garantie geldt alleen voor het eerste jaar van hun studie.’ Volgens Ametovic hebben sommige studenten steeds meer eisen. ‘Met nadruk op sommigen. Vorig jaar merkten we dat een aantal studenten de aangeboden kamer te ver weg of te duur vonden. Als U-Today meldt dat de gemiddelde kamerprijs in Enschede op nog geen 300 euro ligt, betekent dat niet dat iedereen voor dit bedrag een kamer krijgt.’

Eigen verantwoordelijkheid

De UT heeft voor studenten van binnen de EER een inspanningsverplichting. ‘Sinds de zomer van 2017 proberen wij vooral EER-studenten nog beter te informeren. Het is van belang dat ze de situatie op de kamermarkt kennen. Wij zeggen: begin op tijd met zoeken en houd rekening met hogere huurprijzen. Studenten krijgen deze informatie van ons aangeboden, maar zij hebben vervolgens ook een eigen verantwoordelijkheid om te zoeken.’

Naast het informeren van studenten, probeert de UT het aanbod te vergroten. ‘Wij gaan met de gemeente en particuliere aanbieders in gesprek om vraag en aanbod op elkaar af te stemmen. De studentenprognoses geven wij actief door, zodat de markt kan inspelen op deze groeicijfers.’

Oplichters

Fraudeurs weten een slaatje te slaan uit de krappe markt voor internationale studenten. Ook de UT waarschuwt via Facebook voor oplichters op de kamermarkt. ‘Uit eerdere jaren zijn een aantal gevallen bekend van oplichting’, vertelt Boomkamp. ‘Dat gebeurt in iedere studentenstad. Deze gevallen proberen wij door informatie en voorlichting te voorkomen.’ Ametovic vult aan: ‘De UT stelt een lijst samen met betrouwbare aanbieders. Als wij horen dat deze aanbieders rare prijzen hanteren, of op een andere manier niet betrouwbaar handelen, dan nemen wij contact met ze op. Lost de aanbieder het probleem op, dan houden wij ze op de website. Zo niet, dan verdwijnen ze uit onze lijst.’