‘We zijn een reputatie aan het opbouwen’

| Jelle Posthuma

Vijftig nationaliteiten, ruim driehonderd deelnemers, veertien academische cursussen en dat alles in- en rondom een grote tent: CuriousU is terug op de campus. Gisteren begon de vierde editie van de UT-zomerschool in festivalstijl.

Het programma van CuriousU kent dit jaar een aantal nieuwe elementen. ‘Zo hebben we het buddy-systeem geïntroduceerd’, vertelt Floris Metzner van het projectteam. ‘Deelnemers konden vooraf met elkaar in contact komen en nu vormen ze de hele week een koppel. Nadat de festivalgangers alleen aankwamen in Nederland, konden ze bij de tent meteen hun buddy opzoeken.’

Daarnaast zijn er twee nieuwe cursussen: Blockchain Technology en Robot Interaction Design Experience. ‘Beide onderdelen slaan goed aan’, zegt projectleider Rianne Kaptijn. ‘De twee nieuwe cursussen zitten helemaal vol.’

Dansen

Een belangrijk onderdeel van CuriousU is de festivalsfeer, vertelt de projectleider. ‘We hebben dit jaar een bijzonder leuke groep. Er zitten een aantal enorme gangmakers bij en dat is belangrijk voor de sfeer. Gisteren hebben ze zelf een feestje georganiseerd. De deelnemers stonden met z’n allen op het podium te dansen.’  

‘Tegen elf sluiten we de tent, want uiteindelijk blijft academisch onderwijs het uitgangspunt. Maar vrijdag komt er een band en kunnen ze tot twee uur door. Ik denk dat de deelnemers steeds beter matchen met het festival.'

Menukaart

De festivalgangers vormen met vijftig verschillende nationaliteiten een internationaal gezelschap. ‘Dat brengt soms uitdagingen met zich mee’, zegt Kaptijn. ‘We zijn aan het experimenteren met het eten. In Nederland is brood in de ochtend normaal, maar veel deelnemers willen liever warm eten. Daarom bieden wij verschillende opties aan.’ Metzner vult aan: ‘We hebben zelfs veganistisch eten. De vele allergieën, die wij in Nederland soms niet eens kennen, vormen wat dat betreft een uitdaging.’

Het internationale karakter van CuriousU werpt volgens Metzner zijn vruchten af. ‘Verschillende deelnemers weten na CuriousU hun weg te vinden naar de UT, om hier een studie te volgen. We zijn als festival een reputatie aan het opbouwen.’