ATLAS kijkt uit naar Drienerburght

| Rik Visschedijk

University College Twente (ATLAS) zit vanaf collegejaar 2019/2020 in de Drienerburght. ‘Een mooie oplossing’, zegt opleidingsdirecteur Ans Netjes. ‘Daar kunnen we de eerstejaars huisvesten en ons onderwijsconcept goed vormgeven.’ Voorlopig huisvesten ze nog even in de Citadel.

Wie de huidige ruimte de Citadel van University College Twente (UCT) binnenloopt ziet het meteen: de muren die er eerder stonden zijn doorgebroken, er is een open ruimte met een grote bank. Daarvoor zijn kantoren geofferd. ‘Ja, we hebben gerenoveerd’, zegt Netjes. ‘Dat klinkt misschien gek, we verbouwden twee jaar voor de verhuizing naar de Drienerburght. Maar we hadden nog twee collegejaren te gaan. De spullen die we gebruiken, nemen we mee naar de Drienerburght. Alles krijgt daar een plek.’

Open gemeenschap

De weg naar de Drienerburght had een aanloop. Lang is volgens Netjes gesproken over het Paviljoen als uitvalsbasis. ‘Maar daar zouden we ons concept niet ten volle kunnen uitvoeren. We willen namelijk dat in ieder geval de eerstejaars bij elkaar op de campus wonen. Die mogelijkheid biedt het huidige congreshotel Drienerburght wel. Het enige minpunt is dat we een stukje van het O&O-plein af komen te zitten, en we willen juist een open gemeenschap zijn. Ik weet best dat we af en toe worden gezien als een gesloten community. Dus aan die herkenbaarheid moeten we onverminderd blijven werken, helemaal op onze nieuwe locatie.’

Vijftig eerstejaars

Netjes verwacht dat volgend jaar ongeveer vijftig eerstejaars beginnen aan ATLAS. Dat zou in lijn zijn met de vernieuwde businesscase. ‘Dat aantal heeft toegezegd echt naar Enschede te komen. Toch leert de ervaring dat er altijd nog een paar afvallen, bijvoorbeeld omdat ze een studiebeurs krijgen voor een ander University College. Maar we hebben ook nog afrondende gesprekken met een aantal kandidaten. Dat compenseert weer.’

De bedoeling is dat de instroom de komende jaren groeit naar zo’n zeventig eerstejaars. ‘Daar heb ik vertrouwen in’, zegt Netjes. ‘Maar het gaat niet vanzelf. Dat de UT een opleiding start in Amsterdam, kan ons in de weg zitten. Wellicht kiezen scholieren voor die optie. En we zien dat nieuwe studenten steeds vaker thuis blijven wonen, dat zal met de kosten te maken hebben. Bij ATLAS is het een vereiste dat je hier komt wonen. Toch denk ik dat groei gaat lukken: wij zoeken een bepaald type student en hebben een onderscheidend profiel.’

De andere verhuizing van UCT is van organisatorische aard: ALTAS gaat van de faculteit EWI naar ITC. Ook dat is volgens Netjes een positieve ontwikkeling, want ze ziet inhoudelijk overeenkomsten in het onderwijsconcept van de nieuwe Spatial Engineering-master: multidisciplinair en project-gestuurd onderwijs. ‘En ik denk dat we van elkaar kunnen profiteren’, zegt Netjes. ‘Op onderwijsgebied, maar ook organisatorisch. ITC heeft veel ervaring met selectie van studenten en beoordeling van internationale aanvragen.’