UT en Rode Kruis schenken leerstoel aan prinses Margriet

| Rense Kuipers

De UT en het Rode Kruis schenken prinses Margriet ter ere van haar 75e verjaardag een naar haar vernoemde leerstoel. Deze bijzondere leerstoel aan de faculteit ITC gaat zich richten op onderzoek naar het voorkomen van rampen en mensen weerbaarder maken.

Photo by: Anko Stoffels

Het gezamenlijke cadeau van het Rode Kruis en de UT komt niet zomaar uit de lucht vallen, vertelt ITC-professor en een van de initiatiefnemers, Victor Jetten. ‘We werken vanuit ITC al lange tijd samen met het Rode Kruis, ook in dezelfde gebieden. En het Prinses Margriet Fonds binnen het Rode Kruis houdt zich bezig met ramppreventie. De leerstoel, met als onderwerp 'Spatial Resilience for Disaster Risk Reduction’ sluit daarop aan.’

Prinses Margriet en Pieter van Vollenhoven

Prinses Margriet begon in 1966 als verpleegster bij het Rode Kruis en was tot aan 2011 twintig jaar werkzaam als vicevoorzitter van het landelijk bestuur van het Rode Kruis. Haar echtgenoot, Pieter van Vollenhoven, is praktijkhoogleraar risicomanagement aan de UT.

Weerbaarheid vergroten

Jetten stelt dat de Prinses Margriet-leerstoel meer is dan een symbolisch cadeau. ‘Dit wordt een serieuze leerstoel, waarin een hoogleraar twee dagen per week onderzoek verricht. En het onderzoek moet vooral praktisch toepasbaar zijn, want zo werkt het Rode Kruis ook. Het is wereldwijd de grootste humanitaire organisatie, maar opereert vooral op het gebied van hulpverlening. Terwijl er aan de voorkant nog veel winst te boeken is.’

De professor denkt dat de kennis en kunde van de faculteit ITC daar een belangrijk rol in kunnen spelen. ‘Wij zijn gespecialiseerd in ruimtelijke informatie. Zo kunnen we vrijwilligers van het Rode Kruis snel van relevante informatie voorzien. Bijvoorbeeld waar veel risico op natuurrampen is en wat kwetsbare plekken in steden en dorpen zijn. Op die manier willen we de weerbaarheid van mensen vergroten.’

Welkome aanvulling

De UT en het Rode Kruis starten binnenkort met het werven van een hoogleraar voor deze bijzondere leerstoel. Jetten hoopt dat die procedure voor de zomer van 2018 is afgerond. Hij ziet de leerstoel als een welkome aanvulling voor de UT. ‘We hebben al vijf leerstoelen die zich bezighouden met natuurrampen, risico’s en preventie. Dit onderwerp, spatial resilience for disaster risk reduction, is precies iets wat we nog niet hadden.’

Op de foto: Prinses Margriet op bezoek bij ITC, gemaakt bij het evenement 'Mapping for Malawi' in november 2016.