Veilig tentamen doen op je eigen laptop

| Rense Kuipers

UT-start-up UNTESO staat in de finale van de Global Student Entrepreneur Award. Met hun digitale toetsomgevingen behoren advanced technology-studenten Martijn Meefout en Riccardo Sneep tot de negen kanshebbers in de categorie ‘beste studentondernemer van Nederland’. Vrijdag is de finale in Amsterdam.

Hoe steekt jullie digitale toetsomgeving in elkaar?

Meefout (23): ‘Het systeem werkt op basis van het ‘bring your own device’-principe. Studenten nemen hun eigen laptop mee naar een tentamen en krijgen voorafgaand een versleutelde USB-stick, die wordt gekoppeld aan hun studentenkaart. De stick pluggen ze vervolgens in hun laptop. Van daaruit start een Linux-omgeving op – met daarop alleen de benodigde programma’s en beperkte toegang tot internet – en kun je binnen een minuut digitaal je tentamen maken.’

Hoe zijn jullie op het idee gekomen?

‘Toen we twee jaar geleden begonnen, hadden we niet het plan om een onderneming te starten. Ik was hoofd acquisitie voor een studiereis naar Japan met Astatine, onze studievereniging. Omdat we op zoek waren naar extra geld hiervoor, gingen we “langs de deuren” op de UT, om onze expertise aan te bieden. Docenten Jeroen Verschuur en Herbert Wormeester vroegen of we laptops van studenten geschikt konden maken voor digitaal toetsen. Zo gezegd, zo gedaan. Maar de UT kon niet zomaar met een ongeregistreerd bedrijf in zee gaan. Dezelfde dag hebben we ons nog ingeschreven bij de Kamer van Koophandel.’

Jullie testen er al twee jaar mee, hoe ging dat?

‘Na een eerste test met tien studenten, schaalden we op tot tentamens met zo’n 150 studenten. Dat hebben we alleen nog maar op de UT gedaan en het was vooral maatwerk. Inmiddels hebben we zo’n 1500 studenten door het systeem geloodst. De reacties waren overwegend positief.’

Dan de hamvraag: hoe veilig is het?

‘Honderd procent veilig kan nooit, maar dat kan ook niet bij schriftelijk toetsen. Dat is wel ons streven, door middel van techniek en sociale controle. Daarnaast is de houding van mensen ten opzichte van de veiligheid van digitaal toetsen de laatste jaren in positieve zin veranderd. Toch komt veiligheid bij ons op de tweede plaats. Het belangrijkste is, dat je als student optimaal je opgedane kennis laat zien en de toetsomgeving je niet in de weg zit.’

Hoe staat het met de gebruiksvriendelijkheid? Niet veel mensen gebruiken dagelijks Linux.

‘Klopt. Daarom gaan we eerst altijd proefdraaien met studenten en begeleiders. Je wilt niet dat een student op het moment suprême nog meer in de stress schiet vanwege de techniek. Een gestrestere versie van een student tijdens een tentamen vind je volgens mij niet zomaar.’

Wat staat er vrijdag op het spel?

‘Het evenement vindt plaats in de A’DAM Toren. De winnaar krijgt 10 duizend euro en mag door naar de wereldwijde finale, waar 35 duizend euro te winnen is. We mogen 3 minuten pitchen over het probleem, onze oplossing, de markt en hoe we het ondernemerschap in gerold zijn. Natuurlijk hopen we dat we winnen.’

En na vrijdag?

‘Ongeacht de uitslag, willen we met onze toetsinfrastructuur alle Nederlandse onderwijsinstellingen veroveren. Inmiddels hebben we ons product – U-test – stilzwijgend gelanceerd en starten we snel met verschillende pilots bij andere onderwijsinstellingen. Opschalen is de grote uitdaging, omdat de UT-campus een afgebakende omgeving is en we zelf altijd direct kunnen bijspringen. We willen wel groeien, maar de mensen op locatie moeten uiteindelijk met het systeem willen en kunnen werken.’