Promotie echtpaar uit Irak

| Rik Visschedijk

Het is een bijzondere dag voor het echtpaar Mustafa Al-Furaiji en Basma Waisi uit Irak. Beiden promoveren zij vrijdag bij TNW op een gezamenlijk onderzoek. ‘We konden dit doen met een Iraakse scholarship.’

Photo by: Rik Visschedijk

Het tweetal heeft, ieder op een eigen gebied, gewerkt aan een technologie om produced water schoon te maken. ‘Bij oliewinning in Irak wordt niet alleen olie uit de grond gehaald’, zegt Al-Furaiji. ‘Maar ook verontreinigd water. Dat is een groot probleem, er is nog geen manier om het goed te verwerken. Nu wordt het teruggespoten in de grond, maar dat is geen oplossing. Daarbij is er een groot tekort aan water voor de landbouw; als we een manier vinden om het water schoon te maken, is het ook daarvoor te gebruiken.’

Inorganic membranes

Het echtpaar vertrok in 2011 richting Enschede om onderzoek te doen in de groep inorganic membranes van Arian Nijmeijer en deels in de groep van Suzanne Hulscher. Mustafa Al-Furaiji is in dienst bij het Iraaks ministerie van wetenschap en technologie, Basma Waisi bij de universiteit van Bagdad. ‘We hebben twee kinderen, een meisje en een jongen, die waren toen vijf en drie jaar’, zegt Waisi. ‘In het eerste jaar volgden we nog colleges. Omdat we beiden dezelfde colleges volgden, was het nogal wat georganiseer om opvang te regelen. Dat gaat nu gemakkelijker, omdat ze naar de international school gaan en wij het onderzoek beter kunnen afwisselen.’

Olie en zout

Het onderzoek van Al-Furaiji spits zich toe op het verwijderen van olieresten uit het water, dat van Waisi op het verwijderen van zout. ‘We hebben in het zelfde laboratorium proeven en testen gedaan’, zegt Al-Furaiji. ‘De faciliteiten en kennis zijn hier veel beter dan in Irak. We hopen hiermee een bijdrage te leveren aan een oplossing voor dit probleem.’ Waisi vult aan: ‘Volgende maand gaan we terug naar Bagdad en daar werken we verder aan het onderzoek.’