De beste zaadcel voor vruchtbaarheidsbehandeling

| Rik Visschedijk

De optimale zaadcel vinden voor een vruchtbaarheidsbehandeling. Dat is een stap dichterbij, nu onderzoekers van de UT een techniek hebben ontwikkeld die in de toekomst de beste zaadcel uit een ‘vangst’ kan kiezen.

Op dit moment kiest de laborant een zaadcel voor een reageerbuisbevruchting na een optische controle. ‘Die kijkt door een microscoop naar de vorm en bewegelijkheid van de zaadcel’, zegt Loes Segerink van instituten MESA+ en MIRA. ‘Dat is niet optimaal. Daarom hebben wij een eerste start gemaakt met een platform om zaadcellen te analyseren.’

Objectief

De keus voor een zaadcel kan objectiever door een microfluïdisch platvorm. Hierin wordt een groepje zaadcellen gevangen en getest. De eerste resultaten zijn er op gebied van warmte en een stimulus. Het blijkt dat een zaadcel sneller zwiept met de staart als de temperatuur toeneemt en dat bijvoorbeeld cafeïne van invloed is.

Elektroden

De onderzoekers hebben dit voor elkaar gekregen door elektroden vlakbij de zaadcellen te plaatsen. ‘Met weerstandsmetingen zijn we in staat om het bewegen van de staart te meten’, zegt Segerink. ‘We werken nog aan andere criteria voor de zaadcellen, zoals de morfologie of de vorm van het hoofd. Daar richten we ons de komende jaren op.’