‘Oeps, het was een ongelukje’

| Sieme de Wolf

Twaalf uur nadat de politie en masse naar de UT snelde om de bommelding van gisteravond te onderzoeken, is Thomas van der Meer nog steeds niet helemaal van de schrik bekomen. Samen met zijn projectgroep maakte hij het apparaatje dat de hele campus op zijn kop zette. ‘Het was een ongelukje, we konden niet weten dat het ging piepen.’

Van der Meer (19), bachelorstudent technische natuurkunde, had aanvankelijk geen idee dat zijn projectwagentje de veroorzaker was van alle commotie. Nietsvermoedend liep hij gisteravond over het O&O-plein. Daar trof hij vijf politieauto’s met zwaailichten aan en een man in een bomwerend pak.

Piepend geluid

‘Zo’n groen, dik ding. Wat een geheimzinnig gedoe, dacht ik eerst.’ Toen drong het tot Van der Meer door: ‘Misschien was het wel ons project waar ze naar op zoek waren. Dat elektronische wagentje lag al een week in het kluisje. Toen we het er in legden piepte het ook al een keer. Blijkbaar was de accu leeg. Als de lading te laag wordt, gaat hij piepen.’

‘Op dat moment besteedden we er geen aandacht aan. Pas toen ik de politie zag dacht ik eraan dat ons wagentje de bommelding veroorzaakt zou kunnen hebben. ‘Oeps’, dacht ik. Het was een ongelukje. We wisten niet dat hij nog eens zou gaan piepen’, aldus Van der Meer.

Politie

Eenmaal aangekomen bij Carré, waren Van der Meers projectgenoten al naar binnen om een verklaring aan de politie af te leggen. ‘Ze werden een half uur geïnterviewd. Daarna liepen ze naar het kluisje, om aan te tonen dat het om ons project ging. Het is een autootje dat een object kan volgen op veilige afstand.’

Loos alarm

Toen bleek dat het om loos alarm ging, kon Thomas weer van de schrik bekomen. ‘Adrenaline. Het was wel schrikken, een klein project dat de hele campus op zijn kop zet. Bizar. Uiteindelijk heb ik die nacht wel weer een oog dicht kunnen doen.’

Van der Meer: ‘De politie reageerde wel extreem, vond ik. Ik denk dat dat wel te maken heeft met de aanslag in Parijs. Eerder was er ook nog die bommelding bij de voetbalwedstrijd Duitsland-Nederland. Dan krijg je geruchten: ‘Oh nee, terroristen’ en slaat de paniek toe.’

Ben je wel veilig?

Middelbare schoolvrienden probeerden erachter te komen of Van der Meer nog in leven was. ‘Ik kreeg veel appjes van middelbare schoolvrienden: of ik veilig was, wat er was gebeurd, dat soort dingen. Een beetje overdreven. Het is maar een autootje.’