Supermarkteigenaar stopt na 28 jaar

| Maaike Platvoet

Bier, snacks en energydrink. Dat waren dé producten die supermarkteigenaar Peter Oude Groen (64) extra inkocht om zijn klanten in hun behoeftes te voorzien. Want die klanten, dat waren voor hem 28 jaar lang vooral de studenten van de UT. Dat hij ze gaat missen, nu hij er zelf mee ophoudt, staat vast.

Photo by: Arjan Reef

Het was een kans die Oude Groen niet aan zijn neus voorbij kon laten gaan, toen leverancier Schuitema 28 jaar geleden vroeg of hij geen belangstelling had om de campussupermarkt - toen nog een Spar - over te nemen. ‘Ik werkte in de buitendienst van de Spar en moest onverwacht naar de UT. Ik kon kiezen tussen bedrijfsleider zijn of de eigenaar worden. Van dat laatste heb ik nooit spijt gehad.’

De Casper

Na de Spar werd de campussupermarkt al gauw ‘een Casper supermarkt’, gehuisvest op de plek waar tegenwoordig de studentenwoningen Box staan. ‘De Casper was toen een kleine formule van Schuitema’, vertelt Oude Groen. ‘Toen de formule ophield te bestaan ben ik als zelfstandige supermarkt nog een tijdje doorgegaan onder die naam, maar dat werd op gegeven moment te duur. Toen koos ik voor COOP.' In 2008 kreeg de supermarkt een geheel nieuw onderkomen aan de Boulevard.

Hij heeft ‘ontzettend veel meegemaakt’ in die jaren, zegt Oude Groen. Soms hele trieste dingen, zoals die zelfmoord een paar jaar geleden. De jongen werd naast hun winkel gevonden. Dat had flink wat impact op de supermarktmedewerkers. Daartegenover waren er gelukkig ook een hoop fijne dingen. Oude Groen noemt de Batavierenrace, die altijd voor goede omzetten zorgde. Evenals de introductieperiode en allerlei sporttoernooien op de campus. ‘Dat betekende een hoop extra verkoop van chips, snacks, bier, brood en sigaretten.’

Vegetarisch

De laatste jaren zag de supermarkteigenaar het winkelende publiek internationaler worden. Ook daar moest Oude Groen op inspelen. ‘Ik ben door de Duitse studenten meer vegetarische producten gaan verkopen, dat is echt een trend van de laatste tijd en blijkbaar eten zij meer vegetarisch. Ook vond ik de Duitse studenten erg prettige klanten, omdat ze erg correct in omgang zijn.'

Wat Oude Groen altijd belangrijk vond was om in zijn supermarkt werkplekken te creëren voor mensen met een lichamelijke of verstandelijke beperking. Regelmatig had hij daarom medewerkers in dienst, afkomstig van zorginstelling het Bouwhuis. ‘Ik heb het altijd een verrijking gevonden om met deze mensen te werken. Ook zij zijn nuttig voor de maatschappij.’

Logistieke vernieuwingen

Nu hij 64 is, en de Coop op de campus voor een aantal logistieke vernieuwingen staat, vindt Oude Groen het mooi geweest. De afgelopen jaren waren niet gemakkelijk voor hem. Hij verloor zijn vrouw en kreeg een burnout. ‘De Coop ondergaat een aantal logistieke veranderingen en daar hangt ook een verbouwing mee samen. Ik heb besloten om dat aan mijn opvolger Tassos Tzinoudis over te laten. Ik wil nu gaan genieten van mijn vrije tijd, want ik heb heel wat jaren werkweken van zestig uur gemaakt. Maar dat ik mijn klanten, en dan vooral de studenten, ga missen staat vast.’

Peter Oude Groen neemt zondag vanaf 15 uur in de Vestingbar afscheid van collega’s en genodigden.

(foto: Peter Oude Groen met zijn opvolger Tassos Tzinoudis)