Hoogleraar Dave Blank 'chief scientific ambassador'

| Sandra Pool

Een benoeming tot universiteitshoogleraar én een nieuwe positie voor Dave Blank. Dat maakt collegevoorzitter Victor van der Chijs maandagmiddag bekend tijdens de opening academisch jaar in de Waaier.

De wetenschappelijk directeur van Mesa+ gaat per 1 september aan de slag als chief scientific ambassador. De nieuw gecreëerde functie en benoeming volgt volgens Van der Chijs uit de strategische keuzes van de UT om de internationale profilering van het wetenschappelijk onderzoek te versterken en toptalent aan te trekken.

‘We vragen eigenlijk van hem om hetzelfde te doen met de UT als hij voor Mesa+ deed’, zegt Van der Chijs. ‘Hij richt zich in zijn nieuwe positie op het versterken van de academische reputatie en de wetenschappelijke visie van de UT, zowel nationaal als internationaal.’

Blank is volgens de bestuursvoorzitter de aangewezen persoon om dit te doen. ‘Hij staat zowel in binnen- als in buitenland bekend als boegbeeld van de UT. Hij zit in veel besturen en organisaties. Zijn netwerk is enorm. We zijn ervan overtuigd dat een topwetenschapper als hij in de rol als chief scientific ambassador de aantrekkingskracht van de UT voor buitenlands toptalent vergroot.’

Binnenhalen van talent

Blank houdt zich volgens de bestuursvoorzitter onder meer bezig met het binnenhalen van talent in internationale wetenschappelijke staf als ook in studenten, de score van de UT in rankings en de kwaliteit van publicaties. Daarnaast adviseert hij het college van bestuur beleidsmatig. Ook neemt hij een leidende rol in de UT-fondsenwerving campagnes, in het bijzonder als voorzitter van de fundraising commissie om meer externe middelen voor UT-onderzoek aan te trekken.

Benoeming

De benoeming tot universiteitshoogleraar gaat morgen in. Het college van bestuur vindt het passend dat Blank zijn nieuwe rol vervult vanuit de positie van universiteitshoogleraar. ‘Zo’n benoeming wordt meteen begrepen in de academische wereld. Men weet dat het gaat om iemand die zich bewezen heeft binnen de universiteit.’

Twee opvolgers

Blank treedt door zijn nieuwe baan terug als wetenschappelijk directeur van Mesa+. De vacature wordt ad-interim ingevuld met een tweetal mensen: Guus Rijnders, TNW-hoogleraar bij de leerstoel Nano Electronic Materials en voorzitter van de vakgroep Inorganic Materials Science, en Jeroen Cornelissen, hoogleraar Organische Chemie bij de vakgroep Biomolecular Nanotechnology van onderzoeksinstituut MESA+. Zij vormen samen met Janneke Hoedemaekers, technisch commercieel directeur, het interim-managementteam van MESA+.

‘Een hele eer’

Dave Blank over zijn nieuwe rol: ‘Ik vind het een hele eer. Deze universiteit gaat mij zo aan het hart. Mijn hele carrière doorliep ik hier. Je voelt de sfeer van de UT. Als mensen zeggen dat deze functie mij op het lijf is geschreven, dan zie ik dat als een groot compliment, evenals het vertrouwen dat het college van bestuur in mij heeft.’

Blank vindt dat hij zijn huidige functie als wetenschappelijke directeur van Mesa+ moet neerleggen om als chief scientific ambassador aan de slag te gaan. ‘Anders heb je twee petten op en dat wil ik niet. Iedereen moet het gevoel krijgen dat ik de ambassadeur van de gehele UT ben.

Afscheid

Het valt hem best zwaar om Mesa+, dat hij uitbouwde tot een vooraanstaand onderzoeksinstituut, achter zich te laten. ‘Ik werkte er negen jaar, afscheid nemen valt best zwaar. Het is zo’n leuke baan. Maar mijn tweede termijn loopt volgend jaar af en het is ook goed dat er een nieuwe generatie komt, met nieuwe ideeën.’

Volgens Blank is een speciale ambassadeurrol nodig om de UT nationaal en internationaal op de kaart te zetten. ‘We hebben hier een schatkamer. Er is veel kwaliteit. We dachten, de wereld ziet dat wel. Maar het gaat niet vanzelf, zo blijkt. We moeten er harder aantrekken. En daar werk ik graag aan mee.’